31-08-15

Playchess-fragmenten van de maand augustus

Gisteren heb ik jullie mee laten genieten van een aantal potjes op Playchess. Hoewel een partij live volgen natuurlijk leuker is vanwege de wedstrijdspanning, kan ik uit ervaring vertellen dat de meeste partijen niet interessant zijn. Het voordeel van een samenvatting is dat je alleen de hoogtepunten eruit filtert en daarom denk ik dat het overzicht de moeite waard was. Als toetje heb ik nu nog een aantal fragmenten uitgelicht.

Megatherium - Zile72 na 33. b4.
Zwarts staat een vrijpion voor, maar hij had nog genoeg moeite om de trekker over te halen. 33... Ta3+?! was in ieder geval vrij onhandig, want 33... Tg3 34. Kb3 Ta1! 35. Txa1 Le2+ 36. Kb2 Lf1 had op een leuke manier een einde aan het gevecht gemaakt. Na 34. Lb3? kreeg zwart een herkansing. Met 34... Tg3?! 35. Kb2 Txb3+ 36. Kxb3 Le2+ 37. Kc2 Lxc4 leverde zwart een kwaliteit in, waarna hij nog moest zwoegen voor het punt. 34... Ld1! 35. Txd1 Tg3+ 36. Kc2 Taxb3 had heel wat eenvoudiger gewonnen.

Foshfoash - Bruce Dikinson na 11... Ld6.
Zwart biedt wit een pion aan en wit slaat: 12. Dxg7 Le5. Dat was zwarts idee natuurlijk en hier verzonk wit in diep gepeins om uiteindelijk 13. Dg5?? te spelen. Na 13... h6 stond de dame helemaal ingesloten en dus verloor wit binnen enkele zetten. De redding was natuurlijk 13. Lxf4. Mogelijk was wit bang voor 13... Dxc3+ 14. bxc3 Lxg7, maar na 15. Kd2 staat wit veel beter met zijn actieve stukken.

Nikola Djukic - Zile72 na 34... Pxa2.
Wit had al vroeg in de partij een stuk gewonnen. Zijn koning stond wel op de tocht en ook in de hoek voelt-ie zich niet echt veilig. Zwart had nog een kwaliteit in het avontuur gestoken om wits koning verder te bestoken. Er dreigt een akelig aftrekschaak, maar na 35. Lxb3 Pc3+ 36. La2 had wit de aanval afgeslagen. In plaats daarvan haalde hij zijn dame bij de verdediging met 35. Dxb3? en werd door 35... Pc3+ 36. Ta2 Pxa2 37. Dxa2 Dc3+ 38. Db2 Dxc4 helemaal kaalgeplukt.

Harutjunyan G - Vuk na 34. gxh6.
Zwart heeft een kwaliteit meer en kan voorzichtig aan de winst gaan denken. Hij besloot wits verstekeling op h6 met het verkeerde stuk aan de tand te voelen en dat werd hem meteen fataal: 34... De6?? 35. Dg5+ en mat volgt (na 35... Kf7 36. Dg7+ staat zwarts dame lelijk in de weg. Zwart sloot hier het venster, vermoedelijk onder het uitslaken van een niet nader te noemen F-woord.

Jackie Chan - Harutjunyan G na 42. b5.
Ook in de volgende partij kwam Harutjunyan wat gelukkig aan een punt. Met een toren minder kon hij ineens de genadeklap uitdelen met 42... e3+ 43. Kg1 e2 44. Lxe2 dxe2 45. b6 exf1D+ en wit ging mat. Wat een ravage hebben die pionnetjes aangericht!

UniversalSoldier - Nderim Saraçi na 29... Dg3.
Zwart was heel wat van plan met de witte koning, maar wit was terecht niet onder de indruk. Na 30. Txc7 Tf2 stuurde hij zwarts toren terug met 31. Tc8+. Zwart had daar weinig zin in en hing zijn hoofd in de strop met 31... Kf7? Wit ging op de automatische piloot door met schaakjes geven en kon zich na 32. Tc7+?? Kf6! wel voor zijn kop slaan. De schaakjes zijn op en dus beslist de matdreiging op g2. En dat terwijl het andere schaakje (32. Dh5+) achter elkaar had gewonnen.

Dat was het dan weer voor deze keer. Ik hoop dat het gesmaakt heeft!

30-08-15

Playchess-partijen van de maand augustus

Afgelopen maand heb ik weer de nodige kijkuren gemaakt op Playchess. In de verloren uurtjes keek ik graag toe hoe mijn internetschaakhelden elkaar te lijf gingen. Toegegeven: het is niet meer zoals vroeger, toen mensen als Nakamura de server onveilig maakten en af en toe daalde het niveau naar een nulpunt, maar toch zaten er zo nu en dan weer wat pareltjes tussen. Hieronder een chronologisch overzicht van een aantal mooie momenten.

Migchiel de Jong gooit op dit moment hoge ogen in het Café Atlantis-schaaktoernooi. Eerder deze maand had ik de eer hem aan het werk te zien op de server. Hij speelde een partij waar zijn sterke en zwakke punten duidelijk naar voren kwamen. Na voortreffelijk openingsspel gaf hij de partij in zijn tegenstanders tijdnood nog weg ook:



De tweede speler die ik ten tonele wilde voeren, is Bah. Hoewel hij geen eigen rubriek meer heeft, kan hij natuurlijk niet ontbreken in dit overzicht. Ditmaal geen kunstwerken met minorpromoties, maar in plaats daarvan een fraaie en origineel gespeelde Siciliaan van zijn hand.



Op internet kom je de gekste openingen tegen. Het speeltempo is erg kort en dus maakt het niet zo veel uit of je iets beter of iets slechter uit de opening komt. Als je de trucs daarna maar ziet! De volgende partij werd in ieder geval al gauw complex, maar doordat beide spelers hun koppie erbij hielden, eindigde het vuurwerk in een puntendeling.



Een graag geziene gast in dit soort rubrieken is de Hongaar Nagy Gabor. Als er iemand spectaculair kan verliezen, dan is hij het wel. Op ieder moment kan hij op het zelfvernietigingsknopje drukken, in gewonnen of verloren stellingen.



De ene dag is hij steengoed, de andere dag verliest hij vier keer in drie partijen en logt hij boos uit: we hebben het natuurlijk over Nigel Short. De enig overgebleven grootmeester op de site kende een beduidend mindere periode en dat leverde dit soort partijen op:



Hoewel er in partijen op internet vaak heel veel zetten worden gedaan (vooral omdat spelers nooit opgeven als ze verloren staan), komen miniatuurtjes ook vaak voor. Zelfs de grootste breinen ter wereld zijn niet immuun voor blunders. Maar ook zonder echte blunders te maken kunnen de zaken helemaal in het honderd lopen:



Soms gebeurt er niks in een partij en lijkt de partij op een saaie remise uit te draaien. Vaak geeft iemand dan wel ergens wat weg en eindigt de partij alsnog in een beslissing, maar soms is er meer voor nodig dan alleen geduld. Het volgende eindspel vond ik best grappig:



Het moeilijkste met weinig tijd blijft nog altijd het winnen van een gewonnen partij. De counter ligt op de loer en een misrekening is zo gemaakt:



Dit waren de partijen van deze maand. Tot mijn spijt heb ik geen partijen van spelers als Megatherium, Kanman of Blitzzmaster op kunnen nemen. Hopelijk kan ik dat de volgende keer rechtzetten!

23-08-15

Hamilton oppermachtig, Ferrari witheet

Geen tegenaanval en geen schadebeperking
Na vier stille weken werd in de Ardennen het Formule 1-seizoen weer hervat. Plaats van handeling was het 7 kilometer lange circuit van Spa-Francorchamps met de beruchte Eau Rouge. Mercedes was ook nu weer de torenhoge favoriet, maar de concurrentie had de messen geslepen. Zo hoopte Ferrari, dat voor de zomerstop het momentum had veroverd door een fraaie zege in Hongarije, het gat met Mercedes verder te dichten. De Italianen kwamen bedrogen uit, want waar Luis zonder problemen won, viste de rode renstal lelijk achter het net.

"This isn't slowmotion," aldus David Coulthard die de on-boardbeelden van Jenson Button van vernietigend commentaar voorzag. Want McLaren was, nog meer dan Ferrari, gebrand op resultaten na een desastreuze seizoensstart. Het grote probleem van het team is nog altijd de zwakke Honda-motor die het zichzelf in de maag heeft gesplitst. In België leek het wel alsof Honda nog een stap terug had gedaan, want in de speedtraps waren Button en Alonso net zo traag als de Manors en hun antieke Ferrari-motoren. De rest van het veld was veel en veel sneller. Dat was nog eens extra pijnlijk nadat Honda-baas Arai had beweerd dat de nieuwe motor met de Ferrari-motoren kon wedijveren. Door een stortvloed aan straffen voor het wisselen van motoronderdelen gingen de zwarte bolides als laatste van start.

Aan de andere kant van de startopstelling waren de Mercedes te vinden. Waar Luis zich iedere sessie flink verbetert, doet Rosberg dat in veel mindere mate. In de beslissende sessie moet hij dan ook een halve seconde op zijn teamgenoot toeleggen. Achter de Finse Duitser is een groot gat naar de rest. Uiteindelijk neemt Bottas de derde plek in. Fattle is slechts negende, al mag hij na een straf van Grosjean als achtste starten. Nog minder vergaat het Räikkönen, die in de kwalificatie stilvalt en na een versnellingsbakwissel in de achterhoede moest starten. Hij startte nog wel voor local hero Max, die vanwege een zoveelste motorwissel alleen de McLarens achter zich had.

Dubbele spanning
Veel coureurs uit positie: dat beloofde wat voor de race. De start beloofde extra spannend te worden, vooral ook omdat de communicatie tussen pitmuur en coureur aan banden was gelegd. De coureurs moesten het nu helemaal zelf doen en dat zou in theorie tot onvoorspelbaardere starts moeten leiden.

Voor het zover is, staat Hülkenberg met een kapotte auto op de startopstelling. Al in de opwarmronde voelde de Duitser dat er iets mis was. Terwijl het veld aan zijn tweede opwarmronde begon, werd Hülkenbergs Force India de pits in geduwd, om er niet meer uit te komen. Bij de tweede opwarmronde kreeg Science een probleem, waardoor hij op grote achterstand aan de race begon.

De Mercedes hebben ook geen geweldige start: Luis behoudt net de leiding, terwijl Rosberg terugvalt naar de vijfde plaats. Pérez heeft de beste start gemaakt. Hij is naar de tweede plaats opgerukt en als Luis over de kerbstones van de Eau Rouge stuitert, ziet hij kans in de slipstream van de Mercedes te komen. Even ligt de Mexicaan een neuslengte voor, maar bij het aanremmen van Les Combes houdt Luis de binnenbocht, zodat hij de leiding herovert.

Na Luis en Pérez komt de altijd vrolijke Ricciardo, die eveneens twee plekken heeft goedgemaakt bij de start. In de subtop is het een drukte van jewelste. Zo ontdoet Rosberg zich aan het eind van de eerste ronde van Bottas, die een bocht later ook Fattle erlangs ziet glippen. Meteen daarna valt Pastoor opeens stil. Achter hen komen Max en Räikkönen vanuit de achterhoede langzaam opzetten. Ze rekenen allebei Ericsson in, waarna ze naar de kluit in de subtop rijden, waar de Williams' het tempo drukken. De witte bolides gaan totaal niet als de brandweer op hun eerste set banden en doordat ze met veel vleugel rijden, zijn ze erg kwetsbaar op de rechte stukken. Massa wordt met behulp van DRS zelfs overklast door Kwjat, terwijl Bottas Grosjean ziet passeren.

De pitstops beginnen al in de zevende ronde. Ricciardo gaat Pérez door een vroege stop voorbij, terwijl Max' progressie in de subtop wordt gestuit als hij tegelijk met Massa naar de pits gaat. Na de stop zit hij nog een ronde gevangen achter Nasr, totdat hij hem bij Blanchimont er buitenom naast zet. Het kost hem wel een hoop tijd en dus verliest hij Massa, die op de hardere banden een beter tempo rijdt, uit het oog. Zelfs Räikkönen, die twee ronden later stopt, komt voor Max terug op de baan. Een strategische misser van Toro Rosso dus.

Bandenproblemen
Dat was nog niks vergeleken met Williams, dat het voor elkaar kreeg om een verkeerde band onder Bottas' auto te schroeven. Naast drie gele banden kreeg de Fin ook een witte band gemonteerd. Vroeger was het heel gewoon dat coureurs met verschillende compounds in de rondte reden, maar tegenwoordig is dat strikt verboden. Bottas kwam er met een drivethroughpenalty nog redelijk mild vanaf.

Een uniek gezicht: een auto met een gele en een witte band. Afbeelding: Autosport.
De banden slijten in een enorm tempo en dus wordt het halverwege de race alweer tijd voor de tweede serie pitstops, maar niet voordat Grosjean eerst Ricciardo en later Pérez de oren wast. Pérez gaat maar meteen naar de pits en precies op dat moment valt Ricciardo stil. Op het traagste punt van het circuit komt zijn Red Bull niet meer op gang en dus kan hij uitstappen. Hoewel het wrak niet op een erg gevaarlijke plaats staat, komt de virtuele safetycar toch de baan op. Een aantal coureurs, waaronder Max, grijpt de neutralisatie aan om een nieuw setje banden te halen.

Grosjean, Pérez, Massa en Räikkönen gaan het proberen om de halve raceafstand op een set banden af te leggen. Kwjat is in de subtop de enige die out of sync is: hij haalt later in de race nieuwe banden, zodat hij in de slotfase een stuk sneller is. Max doet ongeveer hetzelfde: hij haalt nog een vierde setje banden om in de slotfase aan te kunnen vallen.

Een geheel andere strategie kiest Fattle, die door een 1-stopstrategie naar een derde plaats is opgerukt, ver achter de Mercedes. In zijn spiegel wordt Grosjean steeds groter, maar echt bedreigen kan de Zwitserse Fransoos hem ook niet.

Achter hen stormt Kwjat langs de ene na de andere bolide. Eerst is Räikkönen aan de beurt, daarna Massa en vervolgens zelfs Pérez. Een vijfde plaats is het maximale, want Fattle en Grosjean liggen te ver voor. Max rekent ondertussen af met Bottas, waarna hij eveneens op jacht ging naar meer.

Fattles derde plek ging in rook op na een klapband. Afbeelding: BBC.
Ineens is alles anders als Fattle aan het eind van de Eau Rouge een klapband krijgt. De Duitser moet nog bijna een volle ronde op eieren rijden en finisht na een bandenwissel teleurstellend als twaalfde, buiten de punten. Na afloop was hij witheet op Pirelli en hield hij een tirade die zo vaak gecensureerd werd dat het klonk alsof er doorlopend met de OV-chipkaart werd in- en uitgecheckt.

Fattles pech (of was het een kwestie van slecht risicomanagement?) zorgde ervoor dat Grosjean naar het podium ging. Terwijl Fattle met zijn zwalkende bolide de groep met Kwjat, Pérez, Massa en Räikkönen in de weg reed, profiteerde Max, die in een keer het gat dichtrijdt en in de slotronde Räikkönen aan de tand voelt. Op het lange rechte stuk is hij erlangs, maar bij het remmen vergaloppeert hij zich, waardoor Räikkönen er weer langs kan. Toch mag Max tevreden terugkijken op zijn aanvallend gereden race. De laatste punten waren voor Bottas en Ericsson.

Vooraan won Luis. Hoewel Rosberg hem in de race redelijk kon bijhouden, leek het er niet op dat Luis echt het achterste van zijn tong liet zien. Zonder veel problemen boekte de wereldkampioen weer een zege, waardoor hij het gat naar Rosberg vergrootte tot 28 punten, meer dan een overwinning. Door zijn nulresultaat raakte Fattle verder achterop. Van de tegenaanval van Ferrari kwam vooralsnog niks terecht. In plaats daarvan ging alles mis wat mis kon gaan.

10-08-15

Ik ben angstig-obsessief

Vandaag is voor mij een bijzondere dag. Een beetje trieste dag ook, want vandaag ben ik precies twee keer zo jong als mijn moeder. Helaas ziet het er niet naar uit dat ik op korte termijn vader word.

Het is al heel lang een frustratie in mijn leven: het lukt me niet om een vriendin te krijgen, ondanks dat ik dat graag wil. Een vriendin hebben lijkt me duizenden keren leuker dan al het andere in de wereld en dan overdrijf ik waarschijnlijk niet eens. Helaas heb ik geen idee wat ik moet doen om een meisje aan de haak te slaan. In het ‘echte’ leven is het voor mij zo goed als onmogelijk om een leuke (vrijgezelle!) meid wat beter te leren kennen en op internet is het al helemaal een kansloos verhaal.

Waarschijnlijk is het al aan het eind van de basisschool misgegaan. Eerst overleed mijn lievelingsoma, daarna had ik een vreselijk laatste jaar op de lagere school (nog bedankt meneer De Vries!) en raakte ik bij de overgang naar de middelbare school al mijn vrienden van de lagere school kwijt. In de nieuwe groep hoorde ik er niet echt bij. De sfeer was vijandig en ik voelde me totaal niet op m’n gemak.

Echt hersteld van die jaren ben ik nooit. De lol van de puberteit is dan ook volledig langs me heen gegaan. Daar kwam nog bij dat toen ik me eindelijk tot meisjes aangetrokken voelde, ik ze als hogere wezens beschouwde. Niet alleen waren ze veel leuker om te zien, ze waren bijvoorbeeld ook communicatief veel sterker. En wij mannen dan? Wij zorgden alleen maar voor oorlogen, we waren zwakker, want we leefden veel minder lang en we dreigden volgens sommige onderzoekers zelfs overbodig te worden of uit te sterven. Cartoons zoals Johnny Bravo en strips als de Donald Duck leken het beeld alleen maar te bevestigen dat mannen strontvervelend, makkelijk te manipuleren en absoluut niet aantrekkelijk waren.

En er waren meer jongens van mijn leeftijd die hetzelfde dachten. Toen ik in Utrecht ging studeren stelde een student (een man uiteraard) tijdens de introductieweek de retorische vraag: “Wat hebben mannen dat vrouwen niet hebben?” Dat was in lijn met de hersenspinsels van een excentrieke schaakvriend, die zich eveneens niet kon voorstellen dat vrouwen op mannen konden vallen. Hij kon het zichzelf in ieder geval niet voorstellen als hij een vrouw was geweest.

Zelf heb ik ook altijd het idee gehad dat ik me enorm moest uitsloven om bij iemand in de smaak te vallen. Dat ik altijd iets moest doen om de aandacht vast te houden. Desondanks leek mijn droom een aantal jaren geleden uit te komen: ik werd verliefd op een heel bijzonder meisje. Ik voelde me geweldig en ik dacht eindelijk echt gelukkig te worden, maar in plaats daarvan kwam ik al snel in een inktzwarte nachtmerrie terecht. Sindsdien ben ik nooit meer echt gelukkig geweest.

De vraag is natuurlijk waarom het zo mis is gegaan. Afgaande op wat me gezegd is, trok ik de conclusie dat ik niet goed of niet aantrekkelijk genoeg was. Het was een treurige conclusie en het beetje ego dat ik nog had werd erdoor aan flarden geschoten. Een interview met hoogleraar sociale psychologie en relatie-expert Roos Vonk in het laatste nummer van New Scientist liet een nieuw licht op de zaak schijnen.

Een deel van het interview ging namelijk over hechtingsstijlen bij intieme relaties en daar begon het interessant te worden. Er werden vier verschillende typen hechtingsstijlen onderscheiden, gebaseerd op twee eigenschappen: het beeld dat je over jezelf had en het beeld dat je over de ander had.

Een positief zelfbeeld gekoppeld aan een positief beeld van anderen levert een veilige hechtingsstijl op en dit is bij de meeste mensen het geval. Een negatief zelfbeeld zorgt voor angstige/gespannen hechtingsstijlen en een negatief beeld van anderen zorgt voor afwijzende hechtingsstijlen.

Het was niet moeilijk om mezelf in deze matrijs te plaatsen. Mijn zelfbeeld is door alle eerder beschreven factoren niet positief, maar ik vertrouw een ander wel gauw. Ik kwam dus in het kwadrant “angstig-obsessief” uit en dat klopt helemaal. Ik citeer hier en in het vervolg de internetpagina Binding en intimiteit – Een kwestie van vertrouwen:
“Angstig-obsessieve mensen hebben dit vertrouwen (dat ze waardevol genoeg zijn om geliefd te worden) niet, ze zijn bang om verlaten te worden. Ze willen het liefst helemaal samensmelten met een ander en maken zich in relaties veel zorgen of de partner wel echt van hen houdt.”
Ik was verliefd op iemand die hoogstwaarschijnlijk “angstig-vermijdend” was. Dat gaf precies de dynamiek die in het artikel beschreven werd:
“Angstig-vermijdende mensen zijn in hun hart bang om afgewezen te worden, omdat ze denken niet leuk genoeg te zijn, en stellen zich daarom eveneens terughoudend op in relaties. Anders dan afwijzende mensen verlangen ze wel naar binding en intimiteit, maar ze durven zich niet echt te geven.”
“Angstig-vermijdende mensen hebben eveneens een laag zelfvertrouwen, maar zij hebben tevens weinig vertrouwen in anderen: Ik ben niet OK, jij bent niet OK. Ze hebben wel een sterk verlangen naar binding – net zo sterk als de angstig-obsessieve mensen – maar wanneer de intimiteit in een relatie groeit, trekken ze zich terug: het bekende aantrekken-afstotenpatroon. Ze hebben het idee dat de partner afknapt als ‘ie hen écht leert kennen, en dat willen ze voorkomen.”
Inderdaad kwamen we in een situatie waarbij we elkaars slechte eigenschappen steeds meer versterkten, waardoor de boel kapotging. Ook deze dynamiek wordt beschreven in het artikel. Uiteindelijk werd mij van alles verweten, waaronder dat ik obsessief was:
“Het is denkbaar dat mensen obsessiever worden wanneer ze een partner hebben die vermijdend is, en dat ze juist vermijdender worden wanneer ze een partner hebben die er erg bovenop zit (obsessief). Voor een deel zal dit zeker meespelen, omdat de hechtingsstijl van de partner de eigen hechtingsstijl beïnvloedt. Maar het omgekeerde speelt ook mee: angstig-obsessieve mensen hebben een bepaald beeld van relaties (bijvoorbeeld dat je altijd enorm je best moet doen om liefde te winnen) en zijn wellicht onbewust geneigd om partners te kiezen die dat beeld bevestigen.”
Het is jammer om dit te moeten constateren nu het te laat is. Als het probleem eerder in kaart was gebracht, had er gerichte hulp kunnen komen. Als er was ingezet op het verbeteren van mijn zelfbeeld, dan had de toekomst er volgens de matrijs heel wat zonniger voor me uitgezien. Met een beetje goede wil waren we er dan wel uit gekomen en hadden we de tijd van ons leven gehad. En heel misschien was ik dan nu wel vader geweest…

02-08-15

Formule 1: midterm-reports

Geen geluid, geen spektakel en er dan wel de hoofdprijs voor proberen te vragen: de Formule 1 heeft de afgelopen jaren zijn hand overspeeld. Anno 2015 deugt er weinig meer aan: Mercedes domineert de races, Ferrari kan een beetje volgen en de rest lijkt voor spek en bonen mee te doen. Motorleveranciers Renault en Honda blijven achter de feiten aan lopen, middenmoters als Lotus, Force India en Sauber dreigen/dreigden failliet te gaan en dan heb je nog het team van Manor dat na het faillissement van Caterham (2014) en HRT (2012) nog braaf kilometers achter de rest aan blijft hobbelen. De situatie was zo nijpend dat de fans zelfs via een enorme enquête gevraagd werd wat er moest veranderen. De fans gaven aan dat ze alle reglementsveranderingen van de afgelopen jaren ongedaan wilden zien, maar daar werd vervolgens natuurlijk niet naar geluisterd, want wat weten de fans nou van autosport… Toch is er een begin gemaakt om de Formule 1 uit het slop te trekken: de wagens zullen vanaf 2017 waarschijnlijk een stuk sneller zijn. Misschien wordt het dan weer wat met de sport.

Mercedes (1e met 383 punten)
Net als vorig jaar heeft Mercedes het het beste voor elkaar. De combinatie van snelste auto, een goede betrouwbaarheid en twee goede coureurs is nagenoeg onverslaanbaar. Toch vertoont Mercedes zo nu en dan tekenen van zwakte: door slechte starts (Hongarije) en soms raadselachtige strategieën (Maleisië, Monaco) geeft het team onnodig punten weg en maakt het zichzelf moeilijker dan nodig is.
9

Lewis Hamilton (Luis) (1e met 202 punten)
Drie jaar Mercedes hebben van Hamilton een gepolijste coureur gemaakt. De kwalificatie is dit jaar weer echt zijn sterke punt en de races zet hij zonder veel moeite naar zijn hand. Vooral zijn berekenende optreden in China oogstte veel lof. Hamilton rijdt sterker dan ooit tevoren. Maar in Hongarije was de Hamilton van 2011 opeens weer terug. Geen geweldige manier om de zomerstop in te gaan.
9

Nico Rosberg (2e met 181 punten)
Hoewel het aan de cijfers niet te zien is (vorig jaar had Rosberg nog een voorsprong van 11 punten ten opzichte van Hamilton), is Rosberg dit seizoen veel meer aan Hamilton gewaagd. In de races oogde hij vaak zelfs de snellere van de twee, maar doordat het ondanks DRS nog altijd zo goed als onmogelijk is om een bijna net zo snelle auto in te halen, liep Rosberg bijna altijd achter de feiten aan. Alleen in Spanje vertrok hij van pole en dat is veel te mager. Als Rosberg zijn kwalificaties op peil weet te krijgen, kan hij Hamilton nog flink in verlegenheid brengen.
8

Ferrari (2e met 236 punten)
Na een teleurstellend seizoen had Ferrari het lek in 2015 ineens weer boven: al in de tweede race van het seizoen zette Vettel de Mercedes’ lelijk op hun nummer en ook in de andere races konden de rode bolides redelijk bijblijven. Boze tongen beweerden dat de hervonden snelheid van de Ferrari’s te danken was aan een truc met de brandstofleiding, want nadat de truc werd verboden, kende Ferrari een paar teleurstellende weekenden. Aan die reeks kwam in Hongarije, waar Vettel een dominante overwinning boekte, een eind. Ferrari doet weer helemaal mee.
9

Sebastian Vettel (Fattle) (3e met 160 punten)
Na een teleurstellend seizoen bij Red Bull leek het erop dat Vettel het spelletje een beetje verleerd was. Niets was minder waar, want bij Ferrari lijkt Vettel weer helemaal op zijn plek. Hij rijdt teamgenoot Räikkönen het snot voor de ogen en kan de oppermachtige Mercedes’ zelfs nerveus maken: zijn achterstand op Rosberg is na een half seizoen nog altijd minder dan een overwinning. Kan hij in zijn traditioneel sterke tweede seizoenshelft een gooi naar de titel doen?
9

Kimi Räikkönen (5e met 76 punten)
Hoewel Räikkönen nog altijd de laatste Ferrari-wereldkampioen is, wordt de geïrriteerd ogende Fin al voor het tweede jaar op rij bij de Italianen door zijn teamgenoot vermorzeld: dit jaar is de veel gretiger ogende Vettel ongeveer met dezelfde cijfers als Alonso vorig jaar te sterk. Räikkönens problemen liggen in de kwalificatie, waardoor hij al meteen achter de feiten aan loopt. De races verlopen doorgaans beter, met als hoogtepunt de tweede plaats in Bahrein, maar die knullige uitglijders in Canada en Oostenrijk zijn een ex-wereldkampioen onwaardig.
5

Williams-Mercedes (3e met 151 punten)
Met een derde plaats in de tussenstand doet Williams keurig aan vormbehoud. Toch zijn de stijve Britten daar niet tevreden mee: eind 2014 was Williams het enige team dat het Mercedes lastig kon maken en dus hoopten ze die lijn door te kunnen trekken. Het ontwerp van de nieuwe wagen was te conservatief (de zwakke plekken van zijn voorganger waren bijvoorbeeld niet of onvoldoende opgelost) en dus moest Williams niet alleen toezien hoe Mercedes onbereikbaar werd, maar ook hoe Ferrari ze te snel af was. Zelfs Red Bull kan nog een bedreiging gaan vormen. Toch doet Williams het helemaal niet slecht gezien de middelen die ze hebben.
8

Valtteri Bottas (4e met 77 punten)
Ondanks dat hij de eerste race moest laten schieten, staat Bottas boven Massa in het WK. Bottas’ seizoen wordt gekenmerkt door stabiliteit: op de Mickey Mouse-baantjes in Monaco en Hongarije na finishte hij steeds tussen de derde en zesde plaats. Als hij een Ferrari kon verslaan, dan deed hij dat netjes. Toch zaten er niet echt uitschieters tussen: alleen in Canada stond hij op het podium.
7

Felipe Massa (6e met 74 punten)
Minder botsingen, dus meer punten: daarmee is het verschil tussen Massa’s twaalfde en dertiende Formule 1-seizoen te omschrijven. Hoewel Massa in de kwalificaties vaak de snellere Williams-coureur was, was Bottas weer wat beter in de races. Qua puntentotaal ontlopen de coureurs elkaar weinig en ook in behaalde podiumplaatsen doen ze niet voor elkaar onder. De Williams-coureurs zijn dit jaar, in tegenstelling tot vorig jaar, goed aan elkaar gewaagd.
6

Red Bull-Renault (4e met 96 punten)
Wat waren ze woedend op Renault bij Red Bull. Na vier wereldtitels op rij wilde het vorig jaar niet lukken omdat Renault geen turbomotoren kon bouwen en dit jaar leek het alleen nog maar erger te zijn geworden. Toch moest Red Bull bij zichzelf te rade gaan, want ze werden zelfs door hun B-team om de oren gereden. Inmiddels laat Adrian Newey zijn gezicht weer wat vaker zien en geleidelijk is het beter gegaan: in Hongarije behaalde het team zelfs een dubbele podiumklassering.
7

Daniel Ricciardo (7e met 51 punten)
De wereld leek aan zijn voeten te liggen toen hij Vettel vorig jaar alle hoeken van de baan liet zien, maar in 2015 is alles weer anders: Vettel wint bij Ferrari zijn races, terwijl Ricciardo het flink moeilijk heeft met de nog altijd erg jonge Kwjat. Zijn starts zijn nog steeds belabberd en daardoor vocht Ricciardo vaak in de middenmoot of zelfs de achterhoede de gevechten uit. Toch scoorde Ricciardo vaak punten en spreidde hij in Hongarije veel strijdlust tentoon.
7

Daniïel Kwjat (8e met 45 punten)
“Kwjat eruit, Max erin!”, werd er in het begin van het seizoen vaak geroepen. De jonge Rus, die vorig jaar al in zijn debuutseizoen naar de hoofdmacht van Red Bull promoveerde, was een gemakkelijk doelwit. In de eerste races van het seizoen speelde hij in de nukkige Red Bull ook maar weinig klaar, maar al snel had hij de slag te pakken en sindsdien rijdt hij Ricciardo geregeld om de oren. Met een solide tweede plaats in Hongarije heeft hij aangetoond dat hij echt in de Formule 1 thuishoort.
7

Force India-Mercedes (5e met 39 punten)
Het was al een klein wonder dat de Force India in het begin van het seizoen van de partij was. De nieuwe wagen was pas heel laat gereed en bleek ‘vanuit de doos’ al meteen betrouwbaar te zijn. De snelheid liet te wensen over: ondanks de vele paardenkrachten van Mercedes bleven de punten vaak buiten bereik. In Engeland kwam dan de langverwachte nieuwe auto, die inderdaad sneller bleek. Maar helaas ook fragieler: in Hongarije braken er constant onderdelen van de wagens af, wat de concurrentie een hoop punten toespeelde. Dat was een duur grapje en nog gevaarlijk ook.
5

Nico Hülkenberg (9e met 24 punten)
Ook in 2015 heeft Hülkenberg maar een matige auto onder zijn kont. Hoewel Hülkenberg in de kwalificatie doorgaans de snellere was en in de races meer punten scoorde, had hij het nog verdomd moeilijk met Pérez. Hülkenberg was vooral beter in de races waarin er wel iets te halen viel: zijn zevende plek in Australië was een applausje waard. Zijn beste optreden ging echter vrij onopgemerkt voorbij: in Engeland was hij in de wisselende omstandigheden fenomenaal snel. Doordat hij zijn bandenwissels niet goed timede, kon hij er echter maar nauwelijks van profiteren en restte hem een zevende plaats. Weer geen podium.
7

Sergio Pérez (Chicko) (13e met 15 punten)
Net als in vorig jaar is Pérez door Hülkenberg qua puntentotaal afgetroefd. Hoewel Pérez net zo vaak voor Hülkenberg is gefinisht als omgekeerd, leverde het hem minder punten op. Pérez’ zwakke punt is namelijk de kwalificatie, waardoor hij vooral in de races dat de Force India’s competitief zijn achter de feiten aan loopt. Toch heeft Pérez ieder seizoen wel weer een paar erg sterke races. Monaco was misschien niet van het kaliber Monza 2012, maar desondanks behoorlijk indrukwekkend. Positief is dat Pérez dit jaar veel minder brokken maakt dan de afgelopen jaren.
6

Lotus-Mercedes (6e met 35 punten)
Hoewel de coureurs constant benadrukken dat de Lotus van dit jaar veel beter is dan die van vorig jaar, zijn de betere prestaties van dit jaar puur te danken aan de motor. Lotus rijdt dit jaar met Mercedes- in plaats van Renault-motoren en dat maakt natuurlijk een wereld van verschil. Desondanks is Lotus maar een zeer bescheiden middenmoter: het team moet alle andere Mercedes-teams boven zich dulden. Zelfs Toro Rosso, met die krachteloze Renault-motoren, is vaak te sterk voor ze. De hoogtijdagen van 2012 en 2013 zijn heel ver weg voor het team uit Enstone. 
4

Romain Grosjean (First Lap Nutcase) (10e met 23 punten)
Hoewel hij een beetje met een onzichtbaarheidsmantel om rijdt, is Grosjean dit jaar, afgezien van een paar domme botsingen, best lekker bezig. In de schaduw pakt hij zijn puntjes: van de zeven keer dat hij aan de finish kwam, reed hij vijf keer in de punten. Zijn beste klassering waren drie zevende plaatsen. Indrukwekkender is dat hij kwalificatietalent Maldonado op zaterdag er steeds goed onder houdt. Het valt te hopen dat Lotus weer wat progressie boekt, zodat de timide Fransoos echt wat kan laten zien.
7

Pastor Maldonado (Pastoor) (14e met 12 punten)
In een tijdperk waarin de wagens bijna niet meer kapot gaan, heeft Maldonado het voor elkaar gekregen om meer DNF’s dan finishes achter zijn naam te hebben. De techniek liet hem soms in de steek, maar vaak kwam zijn Lotus ook niet ongeschonden uit de strijd. Hoewel de Venozolaan de schijn altijd tegen heeft, kon hij lang niet aan alle botsingen iets doen. Door de vele botsingen bleven de resultaten wel achter: alleen in Canada en Oostenrijk reed Maldonado in de punten.
4

Toro Rosso-Renault (7e met 31 punten)
Een puik chassis en twee veelbelovende rijders: Toro Rosso kan tevreden zijn over 2015. Natuurlijk wordt l’équipe de Franz Tost gehinderd door de zwakke Renault-motor. Op de snelle circuits heeft het voormalige team van Minardi niks te zoeken. Maar op de tragere circuits doen ze heel lekker mee en moeten de Red Bulls zelfs voor ze oppassen. Daarom is het ook jammer dat er organisatorisch te veel misgaat: het team heeft de neiging de pitstops op de slechtst denkbare momenten volledig te verprutsen, waardoor Max Verstappen en Carlos Sainz de nodige punten door de neus zijn geboord. Toch heeft het team het puntentotaal van vorig jaar al overtroffen en jaagt het op de vijfde plaats bij de constructeurs.
8

Max Verstappen (Max) (11e met 22 punten)
Natuurlijk had iedereen zijn zegje klaar toen Max op zijn 17e zijn debuut maakte. Te jong, onverantwoord, slecht voor de sport, noem het maar op. Max werd er niet warm of koud van. Voor hem telden alleen de acties op de baan. Met gedurfde inhaalacties was hij er bijna in zijn eentje verantwoordelijk voor dat de eerste helft van het seizoen het aanzien een beetje waard was. Toch was het niet alleen maar hosanna: met zijn botsing met Grosjean in Monaco maakte hij geen vrienden, al liet hij zich niet door zijn veel oudere collega’s onder tafel lullen. In Hongarije volgde de bekroning van een goede eerste seizoenshelft, ironisch genoeg in een race waarin hij de kat uit de boom keek.
8

Carlos Sainz (Science) (16e met 9 punten)
Doordat de schijnwerpers op zijn teamgenoot waren gericht, maakte Sainz in de luwte zijn debuut en daar was hij eigenlijk helemaal niet zo blij mee. Hij wilde graag laten zien dat hij ook enorm goed kan rijden, maar dat bleef vaak onderbelicht. Het lijkt erop dat Sainz en Max goed aan elkaar gewaagd zijn: Sainz is in de kwalificaties vaak wat sneller, Max in de races. Lange tijd gingen ze ook qua punten gelijk op, maar door een pechreeks en een wat gelukkige vierde plaats in Hongarije heeft Max nu even flink afstand genomen.
7

Sauber-Ferrari (8e met 22 punten)
De serie rechtszaken met Van der Garde in het openingsweekend in Australië was even kolderiek als gênant voor de Zwitserse renstal. Uiteindelijk kwam Sauber er vrij gemakkelijk vanaf en reden beide coureurs in het openingsweekend stevig in de punten. Bestaat er nog gerechtigheid in de Formule 1? Gelukkig wel, want na de 14 punten in het openingsweekend waren Nasr en Ericsson in de volgende negen races slechts goed voor 8 puntjes, waardoor Sauber geleidelijk naar de staart op de ranglijst terugzakte. WK-punten dreigen buiten bereik te komen voor de blauw-gele bolides.
5

Felipe Nasr (12e met 16 punten)
Een gedecimeerd deelnemersveld, wat ellebogenwerk bij de start en nog wat uitvallers: zonder geluk vaart niemand wel. Met een fraaie vijfde plaats bij zijn debuut zette Nasr zich op de kaart, maar net als bijvoorbeeld Magnussen vorig jaar, kon hij die vliegende start geen vervolg geven. Helemaal een eendagsvlieg is Nasr niet, getuige zijn puntenfinishes in China en Monaco, maar op eigen kracht lukt het hem niet meer om in de punten te rijden.
7

Marcus Ericsson (18e met 6 punten)
Heel hooggespannen waren de verwachtingen niet voor Ericsson. De bleke Zweed had in zijn debuutseizoen bij Caterham weinig in te brengen tegen Kobayashi en dit jaar is Nasr vaak wat sneller. Wel lijkt Ericsson de slag de laatste races beter te pakken te hebben: hij kwalificeerde zich de laatste races vaak voor Nasr en hij kaapte in Hongarije het laatste punt voor de neus van zijn teamgenoot weg.
6

McLaren-Honda (9e met 17 punten)
Het was al niet best in 2013 en 2014, maar met de overstap naar Honda heeft McLaren zich nog meer in de vingers gesneden dan ze ooit hadden kunnen denken. Het team van Lotus stuurt ze waarschijnlijk nog elke dag een bosje bloemen uit dank dat zij nu met de Mercedes-motoren mogen rijden. Want hoewel Honda in feite een jaar langer de tijd had om het motorontwerp te optimaliseren, bouwden ze een motor die zo dorstig en onbetrouwbaar was dat-ie nooit op vol vermogen kon rijden. Het gevolg: de McLarens waren stuitend traag en ook nog onbetrouwbaar. Gelukkig is er een voorzichtige stijgende lijn te bespeuren en door Alonso’s bemazzelde vijfde plaats in Hongarije kan het team zowaar omhoogkijken.
1

Fernando Alonso (15e met 11 punten)
Na vijf jaar tobben had Alonso het wel weer gezien bij Ferrari. Hij kwam een paar keer dicht bij zijn derde wereldtitel, maar toen bleek dat de turbomotor van de rode bolide de nodige pk’s ontbeerde, had hij er geen fiducie meer in en sprong hij bij McLaren aan boord. Hij belandde van de regen in de drup, want waar de Ferrari’s weer winnen, komt de Honda-motor de nodige pk’s tekort. Ondanks een bizar testongeluk dat hem in de openingsrace aan de kant hield, blijft hij positief en dat valt hem te prijzen.
7

Jenson Button (17e met 6 punten)
Echt naar zijn zin lijkt hij het niet meer te hebben in de Formule 1. De sport is volgens hem te traag geworden en daarin kun je hem geen ongelijk geven. Het probleem doet zich nog extra hard voelen omdat Buttons McLaren niet vooruit te branden is. In het openingsweekend wist de Brit de race zowaar uit te rijden, maar verloor hij continu 4 (!) seconden per ronde op oud-teamgenoot Hamilton. Betere zaken deed Button in Monaco, waar hij met een knappe achtste plek de eerste punten voor het team van het seizoen behaalde.
7

Manor-Ferrari
Eind vorig jaar, nadat Bianchi was verongelukt, trok Maroesja de luiken dicht. Opmerkelijk genoeg maakte het team dit jaar ineens weer een doorstart als Manor. Waar de grote rivaal Caterham in de tussentijd alsnog kopje onder was gegaan, waren de rood-witte bolides in Australië gewoon van de partij. Daar was dan ook alles mee gezegd, want doordat het team alle computers en servers had moeten verkopen, kregen ze de motoren niet eens aan de praat. Dat probleem was de tweede race opgelost en sindsdien hobbelen de Manors braaf mee, ver achter de rest aan.
6

Roberto Merhi (19e met een 12e plaats)
Langzaam maar zeker lijkt Merhi de overhand te krijgen bij de rodelantaarndragers van het seizoen. Waar hij in het begin van het seizoen zijn beklag deed dat hij door zijn hogere gewicht niet competitief was, laat hij teamgenoot Stevens nu geregeld zijn achtervleugel zien. Profiterend van de pech van anderen (waaronder Stevens) pakte hij in Engeland een knappe 12e plaats, het beste resultaat voor het team sinds Bianchi’s negende plaats in Monaco vorig jaar.
6

Will Stevens (20e met een 13e plaats)
Nadat hij de eerste twee races had moeten missen, maakte Stevens in China dan eindelijk zijn debuut voor Manor (hij reed vorig jaar immers al een keer voor Caterham). Aanvankelijk was hij teamgenoot Merhi de baas, maar de laatste races zijn de rollen omgedraaid en dus heeft Merhi meer kunnen profiteren van de chaotische races voor de zomerstop.
6

01-08-15

Gentse partijen II

Een goed begin is het halve werk
Het eerste deel van het toernooi was voor mij prima verlopen en dus was het geen verrassing dat ik op maandagavond werd ingedeeld tegen Bart Michiels, een van de weinige grootmeesters die onze zuiderburen rijk zijn. Het betekende dus dat ik voor het eerst in het toernooi tegen een sterkere tegenstander kwam te spelen en dat was een hele omschakeling. Er kunnen dan twee dingen gebeuren: of je raakt verlamd van de schrik en doet geen enkele fatsoenlijke zet, of je voelt de adrenaline door je aderen stromen, waardoor je alert en levensgevaarlijk wordt. Helaas gebeurt bij mij meestal het eerste, waardoor mijn scores in lange partijen tegen sterkere tegenstanders te wensen overlaten. Daar wilde ik eens mee afrekenen, maar dat lukte aanvankelijk van geen kanten. Desondanks bleef ik nog half op de been en kwam ik zelfs terug in de wedstrijd, waarna de adrenaline alsnog begon te stromen:


Ik was natuurlijk helemaal in de wolken door dit resultaat en dus toog ik in een goede stemming met Ewood naar de camping. Helaas misten we ergens een afslag, waardoor we helemaal verdwaalden en pas anderhalf uur later terug op de camping aankwamen. De dag erna ging het op het schaakbord amper beter:


De wat matige overwinning betekende wel dat ik weer naar het 'podium' mocht. Opnieuw speelde ik in de hoek van de zaal aan bord 5 met zwart, ditmaal tegen Stefan Docx:


Zodoende was ik van mijn ongeslagen status af en besloot ik het toernooi in stijl:


Uiteindelijk leverde de score van 6 uit 9 me dus een bescheiden ratingprijs op (in de categorie tot 2300) en dus mocht ik een envelop ophalen. Ewood had minder mazzel: hij streed in de laatste ronde nog om de grote prijzen (een overwinning had hem, achteraf gezien, de gedeeld eerste plaats en dus een heleboel geld opgeleverd), maar helaas redde hij het ook niet tegen Docx, die samen met Gavrilov en Michiels het toernooi won. Gavrilov schreef het toernooi officieel op zijn naam omdat hij sterkere tegenstanders had gehad (misschien wel omdat hij mij had weten te ontlopen...) Toch kon ik met een remise op een grootmeester en een overscore (ik had 16 punten gewonnen als het toernooi voor rating had meegeteld) tevreden terugkijken op het toernooi. Nu nog die openingen wat opwaarderen en dan ga ik echt knallen!