27-10-13

Fattles vierde wereldtitel

Met nog drie races te gaan heeft Fattle zijn vierde wereldtitel te pakken. Een ongekende prestatie voor iemand die nog geen drie jaar geleden wat toevallig zijn eerste titel scoorde. Sindsdien regeert de jonge Duitser met harde hand en ook dit jaar was er geen kruid tegen hem gewassen. In India behaalde hij zijn tiende seizoenszege en maakte hij aan alle onzekerheid een einde. Met een voorsprong van bijna een halve minuut op Rosberg behaalde hij zijn titel in stijl.

Hoewel Fattle sinds de zomerstop alles heeft gewonnen wat er maar te winnen valt, leek het er aanvankelijk niet op dat hij een makkelijk jaartje tegemoet zou gaan: Pirelli had een nieuwe band (met een stalen constructie in plaats van kevlar constructie) ontwikkeld en dat was niet bepaald in het voordeel van Red Bull: concurrenten als Ferrari en vooral Lotus hadden hun auto speciaal op de nieuwe banden ontworpen en plukten daar in de race vaak de vruchten van. Na gejammer van de teams en het bandenfiasco op Silverstone werden de nieuwe banden in de ban gedaan en schakelde Pirelli terug naar de banden die het tot vorig jaar had gebruikt. Gelijk waren Ferrari en Lotus nergens meer en dus kwam het toch nog allemaal goed voor Fattle.

In India kon het bijna niet meer misgaan voor Fattle, die een voorsprong van 90 punten had in het kampioenschap. Naaste belager Alonso moest meer dan vijftien punten goedmaken om in de titelstrijd te blijven. Geen realistisch scenario, zeker niet omdat de Red Bulls het hele weekend meer dan een halve seconde sneller waren dan de rest. Toch gloorde er nog wat hoop: waar Pirelli vorig jaar veel te harde banden had meegenomen, had de bandenfabrikant nu veel te zachte banden meegenomen. Het leidde ertoe dat de coureurs verschillende strategieën bedachten voor de kwalificatie. Zo besloten Webber, Alonso en de McLaren-coureurs op de harde band te kwalificeren, zodat ze, in tegenstelling tot de coureurs die op de zachte banden hadden gekwalificeerd, niet al na een paar rondjes banden hoefden te wisselen.

Fattle, die in de kwalificatie maar liefst zeven (!) tienden sneller was dan het Mercedes-duo, maakte zich weinig zorgen. Vanwege de twocompoundrule moest iedereen immers op de zachte band rijden, dus of je die dropbanden nou aan het begin of aan het eind van de race moest gebruiken, dat maakte niet echt uit.

Bij de start proberen de Mercedes' Fattle het leven nog zuur te maken. Luis heeft vanaf de derde plek een goede start, maar komt ruimte tekort en moet afhaken. Vervolgens gaat Rosberg zijn teammaat weer voorbij, maar wordt hij verrast door Massa, die uit het niets naar de tweede plaats schiet. Fattle rijdt meteen hard weg bij de vechtersbazen, maar duikt al in de tweede ronde de pits in en keert terug in de achterhoede.

De eerste serie pitstops is dan echter al in volle gang. DRS'ta en Vergne kwamen al in de eerste ronde naar de pits om hun dropbanden in te wisselen. Alonso, die bij het gedrang in de eerste bocht zijn voorvleugel beschadigt, komt samen met Fattle naar de pits voor een noodzakelijke reparatie. Daarmee ging een flinke streep door zijn racestrategie: Alonso krijgt de zachte banden gemonteerd, waardoor hij even later voor de tweede keer naar de pits komt en de rest van de race niet meer in het stuk voorkomt.

Voor Giedo van der Garde zit de Indiase Grand Prix er dan alweer op. Net als in Japan komt hij niet veel verder dan de eerste bocht: hij wordt gesandwicht door Pic en Chilton. Pic treft geen blaam: hij zat al aan de binnenkant, in tegenstelling tot Chilton, die nog ruimte had om uit te wijken. Het incident wordt echter niet onderzocht.

Ondertussen gaan de coureurs die op zachte banden zijn gestart naar de pits en komt Webber aan de leiding te liggen. Ook Button, die door een beuk van Alonso een slow puncture te pakken had, moest naar de pits en werd veroordeeld tot een middagje in de achterhoede rondrijden.

Ondertussen vecht Fattle zich vanuit de middenmoot omhoog. Met nieuwe banden en DRS is het voor hem niet heel moeilijk om zich een weg langs de tragere deelnemers te banen. Maar toch: de meeste coureurs worden door hun teams geïnstrueerd om geen tijd te verliezen in een gevecht met de regerend wereldkampioen, dus maken ze het Fattle niet al te moeilijk. Het gevolg is dat de Duitser al snel weer tweede ligt.

De bandenslijtage op de harde band valt erg mee en dus blijven Chicko, Ricciardo en Subtiel lang in de subtop meerijden. Ondertussen zitten de Mercedes' zich achter Massa te verbijten. Door een vroege pitstop gaat Rosberg de Braziliaan voorbij, in tegenstelling tot Luis, die de rest van de middag achter zijn grote vriend gevangen zit.

Vooraan gaat Webber twee keer kort achter elkaar naar de pits: hij rijdt welgeteld vier rondjes op de zachte banden. Hoewel hij niet voor de overwinning in aanmerking komt, lijkt de tweede plaats hem niet meer te kunnen ontgaan. Maar dan krijgt hij een verontrustende boodschap over de boordradio en kan hij zijn bolide met een kapotte dynamo aan de kant zetten. Het zou hem een keer niet overkomen...

Door Webbers pech ligt de weg open voor Räikkönen om nog tweede te worden, maar de Fin komt erachter dat hij niet een hele raceafstand op één setje banden kan afleggen. Rosberg haalt de Lotus in de slotfase in en verzekert zich van de tweede plek, terwijl Räikkönen het voor zijn kiezen krijgt. Teamgenootje Grosjean, die zijn kwalificatie had verknald, was in de slotfase veel sneller en wilde wel een keer voor de ijskoude Fin finishen. Räikkönen is daar niet zo blij mee en douwt de Fransoos van de baan. In tweede instantie slaagt de inhaalactie wel, waarna Massa de Fin ook meteen passeert. Räikkönen wordt binnengeroepen voor een pitstop, maar niet voordat hij Luis en Chicko in de weg heeft gezeten. De Mexicaan profiteert en gaat de twee wereldkampioenen brutaal voorbij.

Ondertussen zijn de knappe koppen bij Red Bull gespannen. Zou de auto het houden? Of zou die verdraaide dynamo de geest geven? Niet dat het voor Fattles kampioenschap iets uitmaakt: Alonso komt in de race geen barkruk voorbij en rijdt niet eens in de punten. Natuurlijk houdt de techniek het en dus gaat Fattle als eerste over de streep en is hij voor de vierde keer wereldkampioen.

Ver achter de grote man finishte Rosberg als tweede in een weekend waarin hij teamgenoot Luis overtuigend de baas was. Grosjean werd voor de derde keer op rij derde na een sterke race. Vierde werd Massa, die zich goed liet zien. Chicko behaalde met een vijfde plaats zijn beste klassering van het seizoen, terwijl Luis en Räikkönen onmogelijk tevreden konden zijn met hun klasseringen. Door de late uitvalbeurt van Hülkenberg liep de Indiase Grand Prix goed af voor Force India: DRS'ta wordt achtste, terwijl Subtiel op een 1-stopstrategie zijn zachte banden in leven houdt en knap als negende finisht. Ricciardo houdt Alonso in de slotfase in bedwang en eist het laatste puntje op.

Daarmee kwam er een einde aan de vreemde Grand Prix van India. De strijd is gestreden, de fut is eruit voor dit kampioenschap. Hopelijk worden de kaarten door de turbomotoren en de rijderswisselingen volgend jaar lekker geschud, zodat we dit jaar, met alle bandenproblemen, gauw kunnen vergeten.

24-10-13

De pot verwijt de ketel dat-ie zwart ziet

Het zal u niet zijn ontgaan, de discussie over Zwarte Piet. De geschminkte kindervriend had ineens helemaal afgedaan. Met zijn zwarte gezicht deed hij terugdenken aan de slavernij en dat was fout, verkeerd en racistisch.

Afbeelding: www.nujij.nl

Als een herfstblad aan de boom
Het sinterklaasfeest wordt al eeuwen gevierd, zonder echte veranderingen. Altijd had men het gedoogd. Natuurlijk waren er ieder jaar wel een paar betogers tegen Zwarte Piet, maar hun woorden sloegen al snel dood en dus trok niemand zich er wat van aan. Tot dit jaar. Ineens laaide de discussie op en mengde zelfs de VN zich in de zaak. De vraag is: waarom nu? Waarom werd een onderwerp dat jarenlang was weggehoond ineens serieus genomen?

Gebeten hond
Waarschijnlijk heeft het ermee te maken dat Nederland een beetje het zwarte schaap in Europa is geworden, en dan niet alleen met voetballen. De regering zit op zwart zaad en tot overmaat van ramp is de Koude Oorlog met Rusland pasgeleden weer opgelaaid. Die gaskraan kan immers ook dicht. De problemen stapelen zich op en dus roken enkele anti-apartheidsfanatici met een enorm minderwaardigheidscomplex bloed. De Zwarte Pieten-kwestie werd dankbaar aangegrepen door verwarde mensen als Quinsy Gario om een aantal openstaande rekeningen uit het verleden te vereffenen.

Groen en geel ergeren
Het werd zelfs zo erg dat de VN de handschoen oppakte en gelijk werd het sommige prominente figuren te heet onder de voeten. Zo opperde Hoofdpiet Erik van Muiswinkel dat Zwarte Piet wel wat minder zwart kon zijn. Ronald Plasterk dacht leuk te zijn door te opperen dat Piet ook wel in andere kleuren geschminkt kon worden. Niet erg slim om door de knieën te gaan voor dit soort schreeuwers en alvast wat concessies te doen. Dat klinkt namelijk heel erg als een schuldbekentenis.

Schuldbewuste Hoofdpiet Erik van Muiswinkel. Afbeelding: www.uithetdal.nl

Zeurpiet
En dat terwijl het onderzoek naar het wel of niet racistisch zijn van Zwarte Piet nog in de kinderschoenen staat. Dat weerhield de voorzitster van de VN-werkgroep Verene Calimero Shepherd er niet van om alvast op de resultaten van hun onderzoek vooruit te lopen. Op hoge poten kwam ze verhaal halen: of Nederland niet heel snel met dat racistische feest wilde stoppen. Niet gehinderd door enig verstand van zaken stelde ze dat we het best zonder die reserve-Kerstman en z’n negroïde knechten konden stellen.

Afbeelding: writeaholic.nl

Poot stijf houden
Premier Mark Rutte deed ondertussen wat een man in zijn positie behoort te doen: hij hield zich op de vlakte. De rest van Nederland ging in de tegenaanval. Geert Wilders vond de actie van de VN te zot voor woorden en riep op om de organisatie maar helemaal af te schaffen. Twee reclamemakers richtten de Facebook-pagina Pietitie op tegen het verdwijnen van Zwarte Piet en oogstten meer succes dan ze ooit hadden kunnen dromen: inmiddels staat de teller al op twee miljoen “likes” and counting. Massaler dan deze internetopstand kan bijna niet.

Boemerang
Het is een bekend principe: creëer één gezamenlijke vijand en mensen verbroederen. Dat is precies wat de Zwarte Pieten-discussie heeft opgeleverd. En in dit geval hebben we er niks voor hoeven doen. Niemand vindt het leuk als buitenstaanders zich met binnenlandse aangelegenheden bemoeien. Nederland kan erover meepraten. Het leidt doorgaans alleen tot een hoop ellende en een nog sterkere tegenbeweging. Een zwarte Sinterklaas dan maar? En waarom zou de Kerstman geen Pieten nodig hebben? Kunnen negerzoenen weer gewoon negerzoenen heten? Laat de discussie maar losbarsten.

20-10-13

Verbeek II

Een paar weken geleden analyseerde ik een brief die in de Metro stond. Inhoudelijk was ik het er wel mee eens, voor zover ik de inhoud snapte. Ik was teleurgesteld dat de samenhang in de brief ontbrak, waardoor de woorden hun kracht verloren. Afgelopen vrijdag deed Krijn Schoonderwoerd naar aanleiding van de aanstelling van Dick Advocaat een nieuwe poging om het (onterechte) ontslag van Gertjan Verbeek aan de kaak te stellen. Goed om te zien dat er nu meer lijn in zat, hoewel de argumenten nog steeds ontbreken. Misschien was de brief meer voor het cabaret bedoeld.
Advocaat naar AZ lijkt wel een grap
Toen ik dit las, dacht ik: dit verzinnen ze niet, het is vast een verlate 1-aprilgrap. AZ heeft zich wel in de vingers gesneden door Gertjan Verbeek een schop onder z'n achterste te geven. Nee, met Dick Advocaat ben je goed af. Gelukkig is er ook nog een Jupiler League, waarin AZ volgend seizoen kan spelen. Dit gaat hem echt niet meer worden met AZ. Leuk verzonnen van de club. Ja, je moet toch wat, zeggen ze weleens. Nou gelukkig is nu al één degradant bekend. Dat scheelt weer voor clubs als Cambuur, Go Ahead Eagles en RKC. Geef mij Gertjan Verbeek maar. Een no-nonsensetrainer die altijd gaat voor het beste resultaat.
In de Metro van afgelopen donderdag was een heel artikel gewijd aan de terugkeer van Advocaat bij AZ. Grappig vond ik de volgende passage aan het eind van het artikel:
Ook bij PSV kwam Advocaat vorig seizoen voor de tweede keer binnen als coach. Die tweede periode werd op zijn zachtst gezegd geen feestje in Eindhoven. "Als je tegenwoordig de Supercup [Johan Cruijff-Schaal] wint en de bekerfinale haalt heb je het kennelijk slecht gedaan. Ik had vooraf met mijn grote mond misschien niet moeten zeggen dat we met PSV kampioen zouden worden, maar ach."
Een mooi staaltje scorebordjournalistiek zou een voormalig AZ-trainer deze redenering van Advocaat waarschijnlijk genoemd hebben. Want puur kijkend naar de cijfers was het afgelopen seizoen bij PSV misschien niet zo slecht, maar op alle andere gebieden was het ronduit een dramatisch jaar in Eindhoven.
Rusland
AZ gaat dus nog een gezellig jaar tegemoet. Reden temeer om naar een ander onderwerp te gaan: het Nederland-Ruslandjaar. Wat de bedoeling van dat jaar is, is me volledig ontgaan, maar hopelijk heeft Nederland inmiddels zijn lesje wel geleerd: dit doen we dus nooit meer. In het ondoorgrondelijke diplomatieke spel trekt Nederland op de een of andere manier constant aan het kortste eind: of het nou het antihomostandpunt is, dat Greenpeace-schip op de Noordpool, of een Russische diplomaat die zich hier enorm misdraagt: keer op keer worden onze bewindslieden te kakken gezet. Nederland is een feminien volkje en dus vinden "we" het heerlijk hoe "slappe", "nederige" figuren als Frans Timmermans keer op keer door de machtige en dominante Russen genaaid worden, in plaats van dat we ons druk maken over het onrecht. Wat een vaderlandsliefde weer. De Brief van de dag van Sophie de Hoon in de Metro van afgelopen vrijdag was me dan ook uit het hart gegrepen.
Onschendbaarheid diplomaat afschaffen
De diplomatieke onschendbaarheid moet echt worden herzien, want waarom zou een diplomaat zich niet aan een aantal algemene wetten moeten houden? Niemand heeft het recht om anderen iets aan te doen of zich te misdragen in het verkeer. De diplomatieke onschendbaarheid zou zich moeten beperken tot politieke en andere aan het werk van een diplomaat gerelateerde zaken. Nu hebben ze een vrijkaart om alles te doen en dat is echt fout.
Goed om te zien dat er altijd nog mensen zijn die hetzelfde denken over bepaalde onderwerpen als ik.

13-10-13

Grosjean groots, maar toch wint Fattle

Blokkerende wielen, een haperend KERS en een slechte start: makkelijk ging het zeker niet voor Fattle in Japan. Desondanks kon de Duitser zijn negende seizoenszege bij laten schrijven, alweer de vijfde op rij. Zijn vierde wereldtitel is nu wel erg dichtbij gekomen.

"First of all... (zucht) I want to congratulate Mark." Probleemloos verliep de kwalificatie niet voor Fattle, die problemen had met KERS en verrassend geklopt werd door teamgenoot Webber. Dat was dit jaar nog niet eerder voorgekomen. De Australiër stond voor het eerst in een jaar weer op poleposition en was daar redelijk blij mee, al vond hij dat zijn prestatie was gedevalueerd door Fattles problemen.

Voor Fattle kon er desondanks weinig meer fout gaan: sinds de zomerstop is hij onverslaanbaar, terwijl zijn concurrent Alonso de laatste tijd met grote tegenzin zijn puntjes bij elkaar aan het harken is. De Spanjaard kwam er in de kwalificatie weer niet aan te pas. Net als Räikkönen werd hij door zijn teammaatje behoorlijk afgetroefd. Zelfs Hülkenberg was de twee te snel af. De enige voormalige titelkandidaat die na de kwalificatie geen kop van een oorwurm had, was Luis met zijn derde plaats. "I'm really happy. These guys have a much better package", doelde hij op de paarse auto's van een niet nader te noemen frisdrankmerk. Hij hoopte op een goede start, zodat hij de race nog spannend kon maken.

Van Luis' goede gemoed is al snel niks meer over. En dat terwijl hij goed van zijn plek komt. Heel goed zelfs. Maar als hij zich een weg tussen de twee Red Bulls probeert te banen, rijdt hij zijn rechter achterband lek op Fattles voorvleugel, waarna zijn race praktisch al voorbij is. Terwijl de ongelukkige Mercedes-coureur naar de pits strompelt, om niet lang daarna op te geven, gaat er in het achterveld het nodige mis. Giedo van der Garde wordt gesandwicht tussen de twee Marousja's, waarna hij op Bianchi klapt en samen met de Fransman in de eerste bocht in de grindbak staat.

De race gaat gewoon door met Grosjean als verrassende leider. De First Lap Nutcase maakt vanaf de vierde plek een fantastische start en leidt de race soeverein. De Red Bulls kunnen niet echt een vuist maken. Webber en Fattle doen het rustig aan en laten de timide Fransoos tot zijn niet geringe verbazing een kleine voorsprong nemen. Ondertussen rijden ze wel hard weg bij hun achtervolgers, aangevoerd door Rosberg.

Al snel in de race is bepaald wie er op het podium zullen komen, alleen om de volgorde wordt nog geracet. De strategen bij Red Bull worden aan het denken gezet hoe ze de onaantastbaar lijkende Grosjean kunnen verslaan. Als twee hazewindhonden laten ze hun coureur de Lotus-coureur besluipen: ze halen Webber vroeg naar binnen, terwijl Fattle langer blijft doorrijden. Zouden ze er niet op de korte termijn van kunnen profiteren, dan wel op de lange termijn.

Door de dominantie van Grosjean en de Red Bulls zijn er verder eigenlijk alleen maar verliezers. Zo valt Rosberg terug door een drivethroughpenalty voor een unsafe release (hij knalde bij zijn pitstop bijna tegen Perez op), terwijl Massa geenszins van plan is voor Alonso aan de kant te gaan, waardoor Hülkenberg de twee Ferrari's bij de eerste serie pitstops passeert.

Op dat moment rijdt Ricciardo op de vierde plaats als best of the rest. De Australiër was als een van de weinige coureurs op de harde banden gestart en rukte door de pitstops van zijn collega's op. Al snel krijgt hij de hele subtop in zijn nek. Hülkenberg komt de Toro Rosso keer op keer maar niet voorbij. In het gedrang achter hem vliegt Alonso opeens langs Massa, terwijl Räikkönen Gutiérrez buitenom in de snelste bocht van het circuit verschalkt.

Ricciardo valt na zijn pitstop ver terug en knokt zich vanuit de achterhoede weer omhoog. DRS'ta moet er eveneens in de befaamde 130R aan geloven. Ricciardo houdt zijn bolide niet op de baan en moet halsbrekende toeren uithalen om zijn wagen via de uitloopstrook en het gras weer in het gareel te krijgen. Een mooie en gedurfde inhaalactie. Helaas vonden de technocraten dat niet en beloonden ze de Toro Rosso-coureur met een drivethroughpenalty omdat hij met alle wielen van de baan was gegaan en daar voordeel van had gehad. Volgens de letter van de wet een volkomen juiste beslissing. Maar niet volgens de geest van de wet.

In ieder geval was Ricciardo niet de enige die door de overijverige Formule 1-Politie op de bon werd geslingerd. De overijverige Massa kreeg eenzelfde straf voor een knullige snelheidsovertreding in de pits, terwijl Pic voor de race eenzelfde straf had gekregen voor het negeren van het rode licht aan het eind van de pitsstraat.

Halverwege de race komt Webber voor de tweede keer binnen. Grosjean stopt een aantal ronden later, terwijl Fattle nog langer doorrijdt. Als de Duitser eindelijk zijn pitstop heeft gemaakt, heeft hij Grosjean nog in het vizier. Op nieuwere banden is hij een stuk sneller en dus kan hij de Fransoos al vrij spoedig inrekenen. De dappere strijder Grosjean zou de race dus niet gaan winnen, maar wie van de Red Bulls dan wel? Webber heeft op dat moment een voorsprong van vijftien seconden, maar zijn banden zijn in een slechtere staat. Zou hij het kunnen houden? Het antwoord is nee, want Webber duikt kort na Fattles inhaalactie voor de derde keer de pits in en valt terug tot de derde plek.

Het belooft wat voor de slotfase, waarin Webber een race tegen de klok reed: had hij nog genoeg tijd om Grosjean èn Fattle te pakken? Webber rijdt naar de staart van Grosjean, maar het inhalen gaat hem nog altijd niet gemakkelijk af. Grosjean accelereert steeds goed uit de chicane voor het rechte stuk van start en finish, waardoor Webber daar maar niet toe kan slaan. Even verderop vindt Fattle het allemaal wel best. Iedere ronde dat die twee langer met elkaar zitten te bakkeleien vermindert immers de kans dat Webber hem nog van de koppositie verdringt. Pas wanneer Grosjean en Webber op achterliggers stuiten, kan Webber een succesvolle inhaalactie ondernemen, maar met nog twee ronden te gaan, is de overwinning uit het zicht verdwenen.

Ver achter het leidende trio zijn Alonso en Räikkönen boven komen drijven. Alonso maakt Hülkenberg de vierde plek afhandig, waarna Räikkönen de Duitser in de een-na-laatste ronde ook nog van de vijfde plaats verdrijft. Toch kon het Zwitserse team aan de taart, want Gutiérrez behaalde met een puike zevende plaats zijn eerste punten van het seizoen. Tevens nam het team in het constructeurskampioenschap afstand van Toro Rosso, terwijl zelfs de zesde plaats van het kwakkelende Force India in de buurt komt.
Rosberg werd ondanks zijn drivethroughpenalty nog achtste, terwijl Button in de slotfase met Massa afrekende en nog negende werd. Al met al niet eens een beroerd resultaat voor de lange Brit, die ook nog gehinderd werd door een langzame pitstop. Waar hebben we dat eerder gezien? Teamgenoot Perez had eveneens een trage stop en liep in de slotfase van de race een lekke band op, waardoor hij slechts als vijftiende finishte, achter de Force India's en Toro Rosso's, maar nog net voor de Williams'. In de achterhoede wist Pic Chilton nog te verslaan, ondanks de achterstand die hij in het begin van de race opliep. Doordat er naast de drie uitvallers bij de start niemand meer uitviel, maakte dat bijzonder weinig uit.

In ieder geval won Fattle weer eens, waardoor hij zijn voorsprong uitbreidde tot 90 punten. Met nog vier races te gaan moet Alonso over twee weken in India meer dan vijftien punten goedmaken om nog een rekenkundige kans op de titel te houden. Een onmogelijke missie. En dat terwijl het seizoen nog zo veelbelovend begon. 2013 is een herhaling van vorig jaar, maar dan erger. Laat die turbomotoren maar komen.

06-10-13

Fattle is de luilakken en amateurs weer te snel af

"Whilst there’s a lot of people hanging their balls in the pool on Fridays, we’re still working very hard and pushing very hard so that we have a strong race."
Met die uitspraak zette Fattle zijn concurrenten op scherp in het raceweekend in Zuid-Korea. Misschien was dat de reden dat iedereen net te veel zijn best leek te doen, want hoewel tyfoon Fitow niet voor de voorspelde chaos zorgde, deden de coureurs dat wel. Op Fattle na was iedereen rare fratsen aan het uithalen.

Optimisme
In de kwalificatie liep alles al op rolletjes voor Fattle, die weer de pole pakt. Ditmaal zet Luis zijn Mercedes op de eerste startrij. Webber rijdt de derde tijd, maar moet tien plekken inleveren voor zijn taxirit in Singapore, waardoor Grosjean en Rosberg de tweede startrij bezetten. Alonso zit er met een vijfde startplek voor zijn doen redelijk goed bij, maar optimistisch over de race is hij allerminst. Dat is Räikkönen wel. De Fin heeft echter zijn kwalificatie verprutst en moet vanaf de negende plek starten, nog achter beide Saubers.

Ongeremde Massa
Op zondag werd duidelijk dat het een droge race werd, dus zou alles afhangen van de start. Zou Luis Fattle op die lange rechte stukken in het begin van het circuit kunnen aanvallen? Het antwoord was nee, want Luis kende een slechte start, waarna hij al snel door Grosjean werd ingehaald. Achter hen ontstaat er een enorme chaos als Massa, die zich in zijn laatste races voor Ferrari in de kijker wil rijden, bij een te overmoedige inhaalactie achterstevoren gaat. Hij tikt teamgenoot Alonso aan, terwijl Button en Subtiel in het gedrang schade aan hun voorvleugel oplopen. Ze komen zich dan ook snel bij hun team melden voor een reparatiestop.

Ongelukkige Alonso
Terwijl Fattle een gat slaat naar Grosjean en de Mercedes', wordt Alonso opgehouden door de imposant rijdende Hülkenberg. De Duitse Sauber-coureur wijkt niet voor de enige coureur die het Fattle in het kampioenschap nog een béétje lastig kan maken. Al gauw zitten Räikkönen en Webber in zijn kofferbak. De Ferrari heeft veel problemen met korrelvorming op de banden en nadat Räikkönen hem inhaalt, gaat Alonso maar naar de pits voor een nieuw setje door hem vervloekte Pirelli-banden.

Australische pitstopstrategie
De koplopers stoppen even later ook. Luis wint door een vroegere stop wat tijd op Grosjean, die zwaar in het defensief komt en maar ternauwernood kan voorkomen dat hij zijn plekje moet inleveren. Fattle heeft daar geen last van. Slechts eventjes moet hij de leiding laten aan teamgenoot Webber, die na zijn stop weer ongeveer is teruggezakt tot waar hij begon. Ricciardo is als enige vooraan nog niet gestopt. Als Rosberg hem zijn vierde plek afneemt, haalt de Australiër met Italiaanse achternaam ook maar nieuwe banden.

Amateuristische strateeg
Vooraan loopt Fattle weg bij Grosjean, die op zijn beurt wegloopt bij Luis. Terwijl Fattle steeds snellere rondetijden laat noteren, beginnen die van Luis enorm op te lopen. Zelfs Rosberg, die in de openingsfase behoorlijk was weggezakt, komt in beeld voor het podium. Hoewel Luis' rondetijden op dat moment bijna de traagste van allemaal zijn, grijpt zijn team niet in. Tactisch genie Ross Brawn laat zijn eerste coureur genoeg tijd op de baan verliezen voor een pitstop. Het wordt allemaal nog leuker voor Mercedes als Rosbergs neus bij de inhaalactie op Luis afbreekt. De vonken vliegen van de Mercedes met startnummer 9, die naar de pits strompelt. Luis wordt flink door zijn teammaatje opgehouden en moet tot overmaat van ramp nog een ronde op zijn totaal versleten banden rondjakkeren.

Aangeslagen
Het is koren op de molen van Webber, die door de pitstops van Hülkenberg en Räikkönen oprukt. Nadat hij Alonso heeft ingehaald, maakt hij jacht op de aangeslagen Luis. Terwijl Rosbergs race het putje in lijkt te gaan doordat zijn beschadigde neus er maar niet af wil, loopt Luis te vloeken en te tieren op het weinig doortastende optreden van zijn team.

Pirelli in het nauw
Hoezeer de teams de bandenproblemen hadden onderschat, blijkt wel als Perez' het loopvlak van zijn rechter voorband op hoge snelheid verliest. Achteraf bleek dat Perez de bocht voor het ongeval een flinke flat spot op zijn band had geremd, een beschadiging die de band dus fataal werd. Meteen rukt de safetycar uit en dus gaan degenen naar de pits die dat nog niet hadden gedaan. De neutralisatie brengt het veld weer bijeen, niet in de laatste plaats doordat de Caterhams en Marousja's hun ronde achterstand weer mogen goedmaken.

Pittige safetycarfase
Het zou de opmaat voor een spannende slotfase van de race worden. Vooral Webber had wat goed te maken, want hij was door een extra pitstop (hij reed vlak achter Perez toen diens band explodeerde en liep zelf ook een lekke band op) teruggevallen tot ongeveer waar hij de race was begonnen. Tot overmaat van ramp moest hij de slotfase van de race uitrijden op de verkeerde banden ("Why did you put me on options?" - "We didn't have any more primes, mate."), maar dat was nog niks met wat hem bij de herstart te wachten stond.

Vreemde actie
Bij de herstart liep Fattle direct weg bij Grosjean, die op zijn beurt de grootste moeite had om teamgenoot Räikkönen (!) achter zich te houden. Hülkenberg verrast Luis bij de herstart en neemt de vierde plek over. Achter hen doet Subtiel ongeveer wat Massa bij de start deed: hij verliest bij het remmen de controle over zijn wagen en tikt Webber aan. Het ziet er allemaal onschuldig uit, maar vrijwel meteen vliegt Webbers auto in de fik, kennelijk doordat er een olieleiding beschadigd was door de klap. Het betekende wel dat Webber opnieuw kon uitstappen. Ditmaal besloot hij om gewoon achterop een scooter terug naar de pits te rijden.

Verstekeling
Doordat er met gele vlaggen wordt gezwaaid bij het ongeval van Webber, ziet Räikkönen zijn kans schoon. Hij haalt teammaat Grosjean in de eerste bocht in, waarna ze richting de plek des onheils razen en Grosjean geen inhaalpoging mag doen. Ze krijgen echter de schrik van hun leven als ze een takelwagen over het circuit zien rijden. Bernd Mayländer kon niets anders doen dan zijn Mercedes het circuit op te sturen. Terwijl Webbers wrak werd geblust en weggesleept, had de echte safetycar het veld weer in het gareel gekregen.

Schitterende duels
In het slotstuk van de race volgen de gevechten elkaar in hoog tempo op. Zo zijn Luis en Alonso eerst met elkaar in gevecht, waarna Luis ronde na ronde tevergeefs probeert Hülkenberg van de vierde plaats te verdrijven. In het middenveld probeert de andere Sauber, die van Gutiérrez, zich ook positief te onderscheiden. Hij gaat na een paar stevige duels voorbij Pastoor, die gelijk een heleboel plaatsen verliest. Winnaar van de duels is Massa, die iedereen voorbijgaat en zowaar in de punten rijdt.

Schadebeperking
Ook de verder onzichtbare Rosberg wint nog een plaatsje, ten koste van Button, die ondanks de schade die hij opliep in de openingsronde maar twee keer van banden wisselde. Vooraan droeg het team van Lotus Grosjean op om Räikkönen aan te vallen. "Romain, you are quicker than Kimi. Overtake him." - "No, I'm not!" En dus bleef alles bij het oude, want hoewel Grosjean binnen een seconde kwam van zijn teammaat, wist de Fin zijn tweede plaats toch te behouden.

Uitvallers
Kort voor het eind van de race geven de Force India's en Toro Rosso's er de brui aan. Subtiel geeft in de pits op - DRS'ta was al eerder in de race uitgevallen. Hij had zijn wagen zoals gewoonlijk weer tegen de muur geplakt. Meer leed was er bij Toro Rosso, waar Ricciardo de hele race goed meedeed, om vlak voor tijd op te moeten geven. Vergne was daarentegen dramatisch slecht en reed de laatste ronde de pit in. Het was goed nieuws voor de Caterhams, die naar de veertiende (Pic) en vijftiende (Van der Garde, nadat de overijverige Formule 1-Politie hem in de openingsfase een drivethroughpenalty had opgelegd) plaats oprukten. Een uitvaller meer en ze hadden de tiende plaats in het constructeurskampioenschap van Marousja overgenomen.

Uitzinnige Fattle
In ieder geval won Fattle onbedreigd voor de Lotus-coureurs, Hülkenberg, Luis, Alonso en Rosberg. De laatste punten waren er voor de ongeluksvogels Button, Massa en Perez. Op het podium kon Fattle het niet laten om nog een steek onder water uit te delen. Hij was erg blij om volgende week op Suzuka te rijden, een veel leuker circuit, met echte formule 1-fans. Die opmerking konden de Zuid-Koreanen, met hun zielloze circuit, mooi in hun zak steken. Toch kunnen ze tevreden zijn met de race van vandaag, die behoorlijk vermakelijk was. Achter de rug van Fattle dan...

04-10-13

Verbeek

Hoewel het niveau niet al te hoog is, ben ik altijd benieuwd naar de ingezonden brieven in het gratis treinkrantje Metro. Ruimte om een standpunt uit te dragen en te verdedigen is er niet, dus blijft het vaak bij het spuien van ongefundeerde meningen, open deuren intrappen en ander landrottengekwek. Dat is soms ook best vermakelijk. Mijn aandacht gaat echter al snel uit naar de “Brief van de dag”, de enige inzending met nog een beetje niveau, zou je verwachten. Van de selectie van afgelopen woensdag snapte ik echter helemaal niks.

Krijn Schoonderwoerd probeert het in zijn brief op te nemen voor Gertjan Verbeek, de eigengereide trainer die vorige week opeens werd ontslagen bij voetbalclub AZ. Of gaf hij juist kritiek op de vaak norse en onvoorspelbare trainer? Ik werd er maar geen wijs uit. Het betoog springt van de hak op de tak en het is onduidelijk wat de schrijver precies probeert te vertellen. De mogelijkheid bestaat dat de originele brief veel uitgebreider was en dat de redactie er rigoureus in heeft zitten snoeien, maar die kans acht ik klein. Hieronder de brief en daaronder de brief met mijn commentaar erbij.
Dat wordt een fikse rekening voor AZ
Het is in de wereld volgens mij nog nooit voorgekomen dat een trainer ontslagen wordt na het winnen van de koploper. Ja, we kunnen niet allemaal Alex Ferguson, Arsene Wenger en Frank de Boer heten. Of het allemaal terecht is, ja meestal wel. Dat wordt weer een dure rekening voor AZ, omdat Gertjan Verbeek nog vastligt tot 2015. Misschien heeft Dirk Scheringa nog wel wat geld liggen om het contract van Gertjan Verbeek af te kopen? Ja eigengereid zijn, te vaak je eigen plan trekken en te weinig naar anderen luisteren. Jammer voor Gertjan Verbeek. Hij had een beter lot verdiend. Jammer dat dit allemaal niet goed gecommuniceerd is.
Dan nu het commentaar:
Het is in de wereld volgens mij nog nooit voorgekomen dat een trainer ontslagen wordt na het winnen van de koploper. Ja, we kunnen niet allemaal Alex Ferguson, Arsene Wenger en Frank de Boer heten.
Zou “en” niet “of” moeten zijn? Je kunt immers niet drie namen tegelijkertijd hebben. Maar welk punt wordt er gemaakt? Ferguson en Wenger zitten inderdaad al sinds mensenheugenis bij hun clubs, maar Verbeek zat eerder bij AZ dan De Boer bij het eerste elftal van Ajax.
Of het allemaal terecht is, ja meestal wel.
Is het meestal terecht dat we niet allemaal Alex Ferguson, Arsene Wenger of Frank de Boer heten? Daar kan ik niet zo veel mee. Of slaat “het allemaal” op het ontslag? Waarom is het dan zo raar opgeschreven?
Dat wordt weer een dure rekening voor AZ, omdat Gertjan Verbeek nog vastligt tot 2015. Misschien heeft Dirk Scheringa nog wel wat geld liggen om het contract van Gertjan Verbeek af te kopen?
Lijkt me sterk. Op dit moment is Dirk Scheringa bezig investeerders te vinden voor zijn bedrijf DS Factoring. Dus zelfs als hij al geld heeft, zal hij niet financieel willen bijspringen, nog los van het feit dat hij sinds het failliet van zijn DSB-bank niks meer met het reilen en zeilen de club te maken heeft gehad.
Ja eigengereid zijn, te vaak je eigen plan trekken en te weinig naar anderen luisteren. Jammer voor Gertjan Verbeek.
Is het jammer dat Gertjan Verbeek (er had wel een keer “hij” mogen staan) slachtoffer is geworden van zijn eigen karakter?
Hij had een beter lot verdiend.
Hij viel dus eigenlijk toch wel mee? Maar het ontslag was toch terecht, zoals eerder werd gesteld?
Jammer dat dit allemaal niet goed gecommuniceerd is.
Wat is er niet goed gecommuniceerd en waarom? De trainer wist toch dat hij ontslagen zou worden? Of wordt hiermee bedoeld dat de trainer niet eerder kreeg te horen dat er wrevel in de selectie was ontstaan? Dat is nu niet duidelijk.

Kortom: de brief is een verzameling zinnen zonder enige samenhang. Veel van deze kreten hadden veel verder uitgewerkt moeten worden om enige betekenis te krijgen. De vraag is dan ook of de brief in deze vorm gepubliceerd had mogen worden. Daarnaast vraag ik me af waarom veel weldoordachtere stukken als Rutte gaat zelf ook aan de lopende band vreemd en Brandweer is er om te helpen hoor niet werden uitgekozen als Brief van de dag.