28-03-13

Terugblik: NK schaken 2010

Het kampioenschap van de randzaken

Op dit moment zijn de kandidatenmatches voor het wereldkampioenschap schaken in volle gang. In dit zware toernooi vechten acht wereldtoppers het met elkaar uit wie wereldkampioen Anand mag uitdagen. De uitslag leek al op voorhand vast te staan: wonderkind Magnus Carlsen zou de gelukkige zijn. Nu het toernooi zijn einde nadert, ziet het er goed uit voor hem, maar het is nog altijd niet beslist. Daarover misschien een andere keer meer, want vandaag wilde ik u meenemen naar stukje schaakgeschiedenis. We gaan terug naar juni 2010, toen er op de Eindhovense campus een onnavolgbaar schouwspel werd opgevoerd.
 

De hoofdrolspeler: zesvoudig Nederlands kampioen King Look. Afbeelding: pokers.nl.

Na het fiasco van 2009, waarbij een uitgekleed deelnemersveld verder werd uitgekleed door het vertrek van Tiviakov, was het een hele opluchting dat het NK van 2010 wel sterk bezet was. Goed, dissident Tiviakov was niet van de partij, maar King Look wel. Samen met Jan Smeets en Anish Giri behoorde hij tot de favorieten voor de eindzege. Ik laat de inmiddels overleden Huub van Dongen aan het woord:

Vooraf beloofde het Nederlands Schaakkampioenschap met drie topfavorieten en verschillende gevaarlijke outsiders een geweldig toernooi te worden. Het gevecht op de HighTech Campus in Eindhoven overtrof echter ieders verwachtingen. Het werd zelfs wereldnieuws. Vooral natuurlijk door allerlei zaken die niets met de schaaksport te maken hebben.
 
Want al snel werd duidelijk hoe serieus King Look het toernooi nam: hij had zijn tweederondepartij laten verzetten naar de rustdag vanwege een Duits snelschaakkampioenschap. Merkwaardig genoeg stemde de schaakbond toe - misschien wel ingegeven door het drama van een jaar eerder. Na een dagje klokrammen en een stevige heen- en terugreis werd King Look in de derde ronde verpletterd door Wouter Spoelman. Op de rustdag werd hij in zijn uitgestelde partij aan de tand gevoeld door Robin Oscar van Kampen en een dag later vond hij de volgende jongeling op zijn pad: Benjamin Bok.
 

Als je hartslagmeter maar goed zit! Afbeelding: weblogs.nrc.nl.

Kennelijk voelde King Look zich niet te beroerd om aan een onderzoekje mee te werken. Hij kreeg allerlei sensoren op zijn lichaam geplakt. Het publiek kon zo precies zijn emoties tijdens de partij zien. Smullen werd het ook voor het publiek, maar niet op de manier waarop King Look het graag gezien had: al na dertien zetten kwam er een remisemechanisme in de stelling, dit tot grote woede van de grootmeester. Vervolgens werden de zetten nog een keer of driehonderd herhaald, voordat Bok eindelijk de remise durfde te claimen.
 
Storm in een flesje water
Daarmee was King Looks rol bovenin wel uitgespeeld en toen pas begon hij een beetje te schaken. Toch was King Looks clowneske vertoning niet het hoogtepunt van het toernooi: dat was de bloedende vinger van Giri. De media sprongen erbovenop, want dit was een buitenkans om 1) eindelijk iets over het schaakkampioenschap te zeggen wat iedereen begrijpt en 2) schakers op een gemakkelijke manier als vreemde snuiters weg te zetten. Zodoende kon het kampioenschap rekenen op een niet-aflatende stroom van media-aandacht - wel leuk, maar het schaken bleef onderbelicht.
 

Giri en Nijboer tijdens het NK in 2010. Afbeelding: nk.schaakbond.nl.
 
Opmerkelijk genoeg merkten de overige spelers weinig van de consternatie. Zo was Dimitri Reinderman zo in zijn partij tegen King Look verdiept, dat hij na de ongelukkige ontknoping verbaasd liet optekenen: "Giri onwel? Er was er vandaag maar een die onwel werd achter het bord en dat was ik."
 
Het wrange was dat het flesdopjesincident Giri uiteindelijk wel het kampioenschap kostte - al was zijn nederlaag de ronde erna tegen een verbeten strijdende King Look ook een dure. Dus won Jan Smeets het toernooi maar. Dat was niet zo'n verrassing, want twee jaar eerder had hij dat kunststukje al geflikt. Dus eindigde het kampioenschap van de randzaken geruisloos met een bekende winnaar. Daar kon het klinische NK van vorig jaar niet tegenop. Voor het NK van dit jaar, dat in begin juli op het Sciencepark in Amsterdam zal worden verspeeld, is het te hopen dat weer iemand zo gek is om aan een medisch experiment mee te doen. En dat King Look niet van plan is om in de Verenigde Staten schaaktrainingen te geven zonder werkvergunning, maar dat is weer een heel ander verhaal...
 
Links:
 
Partijen:

24-03-13

Het T-woord

Favorieten geven niet thuis, dus wint Fattle
 
In het begin van het formule 1-seizoen is het altijd een beetje aftasten: wie zijn er snel en wie hebben het totaal niet voor elkaar? In Australië leek Lotus met Kimi Räikkönen ijzersterk. Goed, Fattle had zich wel weer op poleposition gekwalificeerd, maar in de race moest hij ook Alonso nog voor zich dulden. En wat was de waarde van Fattles pole? In het doorweekte raceweekend in Australië viel daar nog weinig zinnigs over te zeggen.
 
Ook het raceweekend in Maleisië werd geteisterd door regen. De kwalificatie begint echter droog. De eerste neerslag dient zich onverwachts aan in de tweede sessie en dat wordt DRS'ta en Pastoor fataal. Rosberg zit er niet mee: hij is tot dat moment weer de snelste. Helaas blijkt dat hij weer te vroeg heeft gepiekt: in de kletsnatte laatste sessie komt hij er niet aan te pas. Fattle rijdt in de blessuretijd een razendsnelle tijd op een nieuw setje intermediates en is daarmee bijna een seconde sneller dan de rest. Eén krachtsinspanning blijkt toch weer genoeg om hem op de beste startplaats te zetten. De Ferrari's zijn tweede en derde - opnieuw is Massa een fractie sneller dan Alonso. Luis is vierde, voor een tegenvallende Webber en een eveneens tegenvallende Rosberg. Räikkönen piekt eveneens niet op het moment dat het moet: hij is slechts zevende. Geen reden tot paniek, weet de Fin: vorige week won hij vanaf die plek de race. De paniek breekt pas uit als hij door (vermeend) in de weg rijden wordt teruggezet naar de tiende plek. De McLaren-coureurs en Subtiel profiteren.
 
Kletsnat
De race begint op een kletsnat Sepang-circuit. Op weg naar de grid vliegen Bottas, Chilton, Pastoor, Ricciardo en Webber al van de baan. Bottas beschadigt daarbij zijn voorvleugel - een probleem dat te verhelpen is. Ricciardo beschadigt daarentegen ook nog zijn diffusor en dat is wat minder prettig. De Australiër zou er de hele race nog hinder van ondervinden.
 
Bij de start laat de andere Australiër, Webber, van zich zien. Viel hij in Australië bij de start van de tweede plek ver terug, nu bewandelt hij het omgekeerde traject: hij neemt iedereen binnendoor te grazen en ligt tweede. Massa is dan al behoorlijk teruggevallen en Alonso is helemaal aan het knoeien: hij probeert buitenom langs Fattle te komen, glijdt vervolgens sullig tegen hem aan en ziet Webber passeren. In de volgende bocht zet Alonso de zaken recht en herovert de tweede plek weer. Zijn voorvleugel staat minder recht door de touché met Fattle en al snel gaat Webber de gehavende Ferrari weer voorbij. Onmiddelijk breekt Alonso's voorvleugel helemaal af. Het ding blijft onder Alonso's voorwielen steken, waardoor de tweevoudig wereldkampioen stuurloos in de grindbak tot stilstand komt.
 
Dat was dus al een concurrent minder voor Fattle. De andere concurrent, Räikkönen, had een slechte start en ploeterde wat in de middenmoot. Beter had McLaren het voor elkaar: Button reed in de opening op de vierde plek rond, tussen de Mercedes'. Massa was slechts zesde. Achterin had "Van der Guard" vanaf de laatste plaats weer een Jos Verstappen-start gemaakt en vond zich even terug tussen de Williams' en Toro Rosso's.
 
Chaos
De baan droogt razendsnel op en dus besluit Fattle om als eerste de droogweerbanden uit te testen. Hij heeft aanvankelijk de grootste moeite om op de baan te blijven en wordt tot overmaat van ramp door een hele groep ingehaald, maar op de drogere delen van het circuit is hij beduidend sneller. Het overtuigt de overige teams om ook maar profielloze banden te laten monteren, zodat Fattle alleen de lasten ondervindt van zijn pionierswerk: teamgenoot Webber is hem via de pitstops gepasseerd.
 
Na de eerste serie pitstops liggen de Red Bulls vooraan, met de Mercedes' van Luis en Rosberg daar vlak achter. Button is iets teruggezakt naar de vijfde plaats, terwijl Hülkenberg zich heeft opgewerkt naar de zesde plaats. Met Räikkönen wil het nog steeds niet zo vlotten: hij heeft de grootste moeite om Ricciardo van de tiende plek te verstoten. Na de Toro Rosso moet Perez er ook aan geloven en heeft de Fin vrij baan. Zijn achterstand op de kopgroep is dan al opgelopen tot een halve minuut.
 
The factory called: they're running out of spare parts
Bij Williams wil het dit seizoen nog niet echt lopen. De wagen is langzaam en de coureurs stapelen werkelijk waar fout op fout. Vooral diegene die Pastor Maldonado heet. Voor de race kreeg hij een nieuwe motor en tijdens de race krijgt hij een nieuwe voorvleugel na een zoveelste stuurfout. Op deze manier houdt Williams weinig reserveonderdelen meer over.
 
Vooraan heeft Red Bull de coureurs twee verschillende bandenstrategieën meegegeven: Webber rijdt op de hardere band, terwijl Fattle op de zachtere band rijdt, zoals de meeste mensen in de kopgroep. Opmerkelijk is het dan ook dat Webber aftrapt voor de tweede serie pitstops. Consequenties voor de stand vooraan heeft het echter niet. Dat kan niet gezegd worden van Force India: zowel de pitstops van Subtiel als DRS'ta lopen de soep in door een onwillige wielmoer. De twee geven er even later de brui aan: met deze wielmoeren is het kwaad hazen vangen.
 
Bij Red Bull loopt de spanning halverwege de race op: Webber is overgestapt op de zachtere banden en kan geen acceptabel tempo rijden. Fattle rijdt naar de staart van zijn teammaat en in de achtergrond komt Luis wel heel dichtbij: hij zit binnen twee seconden van de koploper. De Mercedes-coureur probeert door een vroege derde stop langs de Red Bulls te komen. Dat lukt ten dele: Webber blijft Luis dan wel voor, maar Fattle valt terug tot vlak voor Rosberg. Op dat moment ligt Button vrolijk aan kop. Hoewel hij geen kans maakt op de overwinning, kan zijn optreden wel als bemoedigend worden bestempeld. Een stevige puntenfinish behoort tot de mogelijkheden. Maar dan gebeurt er iets wat McLaren van tijd tot tijd parten speelt: het rechtervoorwiel wordt niet goed gemoteerd. Button zet zijn auto stil, waarna-ie wordt teruggeduwd en het wiel alsnog op zijn bolide wordt geschroefd. Met een ronde vertraging kan hij zijn pad weer vervolgen. Ex-teamgenootje Luis, die eerder in de race bijna bij zijn oude werkgever stopte, zal wel in zijn overall gepiest hebben van het lachen.
 
Ondertussen lijkt Webber naar een overwinning te cruisen: hij loopt hard weg bij Luis, die in de slotfase brandstof moet sparen. De Mercedes-coureur kan Fattle ook niet lang achter zich houden. Daarmee betaalt hij de tol voor zijn snelheid in het begin van de race. Teamgenootje Rosberg meldt zich bovendien aan zijn staart.
 
Teamorders
De race lijkt af te stevenen op een dubbelzege voor Red Bull. De enige horde die ze nog moeten overleven, zijn de laatste serie pitstops. Luis trapt af, vervolgens komen Fattle en Rosberg binnen en als laatste Webber. Alles lijkt volgens plan uit te pakken voor de Australiër, maar als hij de pits uitrijdt, is zijn voorsprong op Fattle ineens verdwenen. Webbers banden moeten nog op temperatuur komen, dus ruikt Fattle bloed. Bochtenlang probeert het alfamannetje van Red Bull Webber in te halen. Webber is geenszins van plan de koppositie op te geven, maar hoe goed hij ook zijn best doet, door de twee DRS-zones is hij kansloos. Fattle is er na een intens gevecht van anderhalve ronde langs en dus kan de hartslag van Christian Horny ook eindelijk omlaag. Zijn coureurs hebben elkaar eens niet uit de race gereden.
 
Achter de Red Bulls vechten de Mercedes' ook om de derde plaats. Ook hier wil Luis zijn podiumplek niet opgeven aan Rosberg, die juist sneller is en graag vrij baan had willen hebben om de Red Bulls uit te dagen. Bij zijn team krijgt hij echter glashard een nul op het rekest. De voorsprong op de rest is groot en liever stelt Ross Brawn de derde en vierde plek veilig - dat is voorlopig het beste teamresultaat in het bestaan van het Mercedes-team.
 
De laatste schermutselingen vinden nog plaats in de subtop, waar Massa zich na een late pitstop langs Räikkönen en Perez knokt. Hij gaat ook nog langs Grosjean en wordt vijfde. Geen al te best resultaat, maar het brengt hem wel voorbij teamgenoot Alonso in het kampioenschap. Räikkönen komt niet verder dan een magere zevende plek en moest afstand doen van de leiding in het kampioenschap. Hülkenberg pakte de eerste puntjes voor Sauber, terwijl Perez door een late pitstop nog de snelste ronde van de race kon rijden. Vergne pakte nog het laatste puntje, een goed resultaat, gegeven dat hij bij zijn eerste pitstop op Pic klapte. De teamgenoot van Van der Garde finishte ondanks de problemen nog als eerste Caterham, maar werd opnieuw door Maroussia-rijder Bianchi geklopt.
 
Uiteindelijk won Fattle onbedreigd voor Fattle en de Mercedes'. Tijdens het interview op het podium klapte Webber uit de school over de teamorders. Hij was woedend dat Fattle hem tegen alle afspraken in had ingehaald - ze hadden immers de opdracht gekregen het rustig aan te doen. Het doet terugdenken aan incidenten zoals tussen Didier Pironi en Gilles Villeneuve, waarbij eerstgenoemde een teamorder aan zijn laars lapte en laatstgenoemde de race erna verongelukte. Hopelijk komt het nu niet zover, maar van euforie op het podium was geen sprake. Ook Luis was weinig uitgelaten: hij vond dat Rosberg er eigenlijk had moeten staan. Een pijnlijk moment voor zijn team derhalve.
 
Zo was er een hoop om over na te praten. Toch lachte Fattle in zijn vuistje, want waar zijn concurrenten hopeloos faalden, had hij stiekem toch maar mooi 25 WK-punten bij laten schrijven. Hij is niet het braafste jongetje van de klas, maar vooral het brutaalste. En dus staat hij toch weer aan de leiding het kampioenschap.

17-03-13

De formule 1 overspeelt zijn hand

Räikkönen wint openingsrace in Australië

De wereld van het grote geld. Dat is de wereld van de formule 1. Het kost immers bakken met geld om de geavanceerde bolides met hun getalenteerde bestuurders te zien rondrijden. Eindelijk heeft de formule 1 ook het licht gezien en werden de uitzendrechten verkocht aan de betaalzender Sport1. Voor een prijsje van zo'n vijf euro per race hoef je dan niks, maar dan ook niks te missen van het raceweekend. Bovendien worden de uitzendingen niet om de haverklap onderbroken door die vreselijke reclames. Het (Nederlandse) publiek reageerde in ieder geval niet erg enthousiast. Van betaal-TV moeten we hier niks hebben. Nee, konden we maar weer lekker naar RTL kijken, met het commentaar van Olav Mol!
Nederland is niet het enige land waar de formule 1 onbereikbaar werd voor de gewone man, het gebeurt ook in landen als Frankrijk en Italië. In Engeland begon het gedonder vorig jaar al, toen slechts de helft van de races nog door de BBC werd uitgezonden. Het publiek is er niet blij mee en zoekt alternatieve manieren om het spektakel toch te volgen. Het lijkt er dan ook op dat de formule 1 zijn hand overspeelt.
 
Dat is jammer, want er was op de baan genoeg te beleven. De openingsrace in Upside-Down was er ook een om naar uit te kijken. De wintertests beloofden een spannend raceweekend en dat kwam er ook, maar er waren opstartproblemen.
Zo bleek het notificatiesysteem kaduuk, wat het de wedstrijdleiding er niet makkelijker op maakte om na te gaan of iedereen zich wel netjes aan de regels hield. Dat was nog tot daaraan toe, kwalijker was dat de kwalificatie werd onderbroken door de regen. Want in Nederland is het nog winter, in Australië was het alweer herfst. Het regende op de zaterdag van de kwalificatie geregeld. De nodige rijders vlogen van de baan en na één sessie vond de wedstrijdleiding het wel weer genoeg geweest en werd het restant van de kwalificatie verplaatst naar zondagmorgen (één uur 's nachts Nederlandse tijd). Het circuit zou te nat zijn en de zwartgeverfde lijnen zouden spekglad zijn. Jammer genoeg is dit al jaren het gebruikelijke getut in de formule 1: een beetje regen is vaak al genoeg om de sessie tot nader order uit te stellen. Als oorzaak werd gewezen naar de geringe rijhoogte van de huidige formule 1-wagens, waardoor ze al gauw als een surfplank over het vochtige circuit gleden. Kennelijk was dat vroeger niet zo, wat duidt op een fout in het huidige reglement. Hoe het ook zij, het publek droop na een klein halfuurtje weer af.
 
Debutanten
Op dat moment waren de meeste debutanten alweer uitgeschakeld. De opvallendste naam was natuurlijk Giedo van der Garde, die op zijn 27e bij het team van Caterham debuteerde. Maar er waren nog meer wisselingen: zo zorgde de overstap van Luis van McLaren naar Mercedes ervoor dat Shoeface definitief met pensioen werd gestuurd. Luis' plek werd overgenomen door Perez van Sauber. Bij Sauber kon ook Co Biaggi vertrekken, waardoor ze met twee nieuwe coureurs aan het seizoen beginnen: debutant Esteban Gutiérrez en Nico Hülkenberg van Force India. Bij Force India keerde Adrian Sutil weer terug na een jaartje afwezigheid door een vechtpartij. Bij Williams werd Bruno Senna zoals verwacht vervangen door testrijder Valtteri Bottas. De meeste wisselingen waren in de echte achterhoede te bespeuren: door het falen van hrt moeten Caterham en Maroussia het met elkaar uitvechten wie laatste wordt. Caterham nam afscheid van zowel Co Valainen als Petjerov en zag naast Van der Garde Charles Pic van Maroussia overkomen. Dus had Maroussia, dat Timo Glock ontsloeg, twee nieuwe rijders nodig: dat werden Jules Bianchi en Max Chilton.
 
Alles op zondag
Van die debutanten mocht alleen Bottas op zondagochtend in "Q2" rijden. Op het steeds droger wordende circuit besloot het wanhopige team van McLaren als eerste om de "intermediates" te vervangen door droogweerbanden. Een gok die Perez duur kwam te staan: hij kwam niet verder dan een vijftiende tijd. Ook Vergne gokte verkeerd met de banden en viel na een veelbelovend begin terug tot een dertiende plaats. Bottas kwam niet verder dan een zestiende tijd, waardoor de debutanten allemaal in de staart van de grid begonnen.
 
Aan de andere kant van de tijdenlijst voelt Rosberg zich als een vis in het water. Hij is teamgenootje Luis zelfs overtuigend de baas. In de beslissende kwalificatiesessie is het droger en ineens heeft Red Bull de verhoudingen weer hersteld: Fattle op pole en Webber naast hem op de eerste startrij. Luis is knap derde, terwijl de "oude" Massa een fractie sneller is dan Alonso. Rosberg moet genoegen nemen met een zesde plaats, voor de Loti van Räikkönen en Grosjean. DRS'ta troeft Button nog af, die aantoont dat 2013 een heel zwaar jaar gaat worden voor l'équipe de Martin Whitmarsh.
 
Race
Onder droge omstandigheden gaat de race van start voor de 21 coureurs - Nico Hülkenberg kwam niet in actie door een probleem met de brandstoftoevoer. Bij de start slaat Massa zijn slag. Waar Webber een anker lijkt uit te gooien en terugvalt naar de zevende (!) plaats, rukken de Ferrari's op naar twee en drie. Luis krijgt het in de openingsronden zwaar te verduren, want nadat Alonso hem voorbij is gegaan, gaat Räikkönen hem even later ook brutaal voorbij.
 
De top vier loopt vervolgens keihard weg bij de rest van het veld, maar toch gaat het voor Fattle niet van een leien dakje: de superzachte banden slijten in een weerzinwekkend tempo en al snel lopen de Ferrari's in op de drievoudig wereldkampioen. Räikkönen volgt als een schaduw. Door de hoge bandenslijtage beginnen de pitstops al in ronde 4 (!). Button probeert zich op die manier omhoog te werken, net als Webber. Als de kopgroep stopt, is de leiding in handen van Luis. Hij besluit wat langer door te rijden, net als teamgenootje Rosberg. Na hun stops is de leiding in handen van Subtiel, die op de hardere banden is gestart en niet van plan is de leiding zomaar op te geven.
 
Hoe goed Subtiels race is, blijkt wel als hij zijn eerste pitstop ongeveer gelijktijdig met de tweede pitstop van zijn concurrenten. Wel glipt Alonso hem voorbij door een vroegere stop en gaat Fattle hem even later alsnog voorbij. Koploper is Massa, maar als hij even later ook stopt, is de leiding in handen van Räikkönen. In tegenstelling tot de meeste andere rijders zit de Fin op een tweestopstrategie. Aangezien Alonso, Fattle, Subtiel en Massa op de Mercedes' stuiten, ziet het er goed uit voor de Lotus-coureur.
 
Tot dat moment is er niet heel veel spektakel, in tegenstelling tot de voorgaande seizoensovertures. Er valt geen neerslag van betekenis en ook het aantal uitvallers blijft behelpen. Maar dan spint Pastoor opeens in de eerste bocht. Hij graaft zijn bolide in en kan uitstappen. Het sombere gemoed van Frank Williams zal er niet beter op zijn geworden.
 
Vervolgens valt Rosberg stil. En dat terwijl hij zo mooi op de derde plaats reed. De betrouwbaarheidsproblemen die Shoeface vroeger zo veel parten speelden, zijn nog steeds niet opgelost. Luis blijft wel rijden, maar hij wordt al snel weer achterhaald door Alonso. Na een intens gevecht gaat Alonso de Mercedes voorbij, die prompt nieuwe banden laat monteren. Luis' derde bandenset is echter niet om over naar huis te schrijven en dus kan hij een podiumplek wel op zijn buik schrijven.
 
Koploper Räikkönen haalt even later voor de laatste keer nieuwe banden en valt terug tot achter Alonso, Fattle, Subtiel en Massa. Fattle en de Ferrari's komen even later ook weer naar de pits, waardoor Subtiel voor de tweede maal aan de leiding rijdt. Erg lang kan hij er ditmaal niet van genieten en nadat Räikkönen en Alonso hem voorbij zijn gegaan, moet hij nog op de superzachte banden rijden. In de slotfase haalt zelfs Luis, die nog een derde keer is gestopt, hem in. Zelfs Webber, die weer eens een belabberde race reed voor eigen publiek, kreeg de Duitser in de slotfase te pakken, waardoor hij met een zesde plek nog enigszins tevreden kon zijn.
 
Koploper Räikkönen is echter ongrijpbaar. In de slotfase neemt hij zelfs nog wat afstand tot Alonso, die op zijn beurt vrij ver voor Fattle finisht. Massa komt door een ongelukkige bandenstrategie (doorgestoken kaart?) niet verder dan een vierde plaats op ruim een halve minuut achterstand. Achter Luis en Webber pakken de Force India's met een zevende en achtste plek nog kostbare punten, terwijl Button en Grosjean de laatste puntjes pakten. Perez kwam in zijn debuut voor McLaren niet verder dan een elfde plaats, een klassering die hij vorig jaar bij Sauber ook nogal vaak liet noteren. Het is duidelijk dat McLaren de slag dit jaar goed heeft gemist, maar wat te denken van Sauber? Gutiérrez reed de hele race met een onzichtbaarheidsmantel om, terwijl Hülkenberg inmiddels ook wel spijt zal hebben van zijn overstap. Verder is de Williams van dit jaar geen schim van de bolide waar Pastoor vorig jaar nog een race mee won. De Toro Rosso's kunnen dit jaar aardig mee - Vergne finishte in de schaduw van Grosjean en Perez, net buiten de punten.
In de achterhoede lijkt het erop dat Maroussia Caterham de baas is. De wintertests wezen al in die richting, het eerste raceweekend kan als een krachtige bevestiging gezien worden. In de kwalificatie waren de groene bolides al laatste, in de race liet Bianchi de groene bolides helemaal alle hoeken van de baan zien: hij finishte uiteindelijk bijna een ronde voor "Van der Guard". De Nederlander finishte na een "slow puncture" als laatste en stamelde wat over leercurves en goede leerervaringen. Al met al was het een zeer mager debuut voor hem en mag Caterham zich echt gaan afvragen of ze niet beter kunnen stoppen met de formule 1 - ze kunnen er echt niks van.
 
Zo eindigde het eerste raceweekend van het seizoen 2013. Er is dit seizoen weinig om enthousiast te raken - de betaal-TV, de lelijke neuzen, de panische reactie op een beetje regen en het gebrek aan echte actie op de baan. Zelfs de deelname van een Nederlander kan niet op veel enthousiasme rekenen. De formule 1 is heel erg bezig zich van de kijkers te vervreemden. Hopelijk krijgen ze door dat ze hun hand overspelen en kunnen ze de sport weer teruggeven aan het publiek - of dat nou achter de buis zit, of op de tribune.

11-03-13

Apenhoofd staat zijn mannetje

Als het op schaken aankomt, zijn vrouwen duidelijk het zwakkere geslacht. Komt het omdat ze beter doorhebben dat er belangrijkere dingen zijn in deze wereld, zoals Anish Giri beweert? Of zijn ze te onderdanig om echt ver te komen? Feit is dat de Nederlandse dameskampioenschappen niet al te sterk bezet zijn. Jaar in, jaar uit werd mijn tegenstandster Tsjautsjien Peng kampioen. Inmiddels staat de teller op dertien titels, nadat ze het kampioenschap vorig jaar verrassend aan Tea Lanchava moest laten. Ergens vind ik het wel jammer dat ik haar niet kan uitdagen op dat kampioenschap, maar gelukkig kreeg ik in de competitiewedstrijd de kans om me met de succesvolste Nederlandse schaakster te meten. Het was een enerverende partij en misschien wel de beste partij die ik in de meesterklasse heb gespeeld. In ieder geval kan ik moed putten uit de behaalde remise, ook omdat het alweer een tijdje geleden was dat ik een resultaat scoorde tegen een vrouw. Dan hier de partij:
Chessflash

10-03-13

BSG geeft koploper schaakles, maar verliest wel

BSG verliest met 4-6 van En Passant
 
Zaterdag 9 maart 2013: een bijzondere dag in het Bussumse Denksportcentrum. Niet vanwege de jaarlijkse randdebielenoptocht die altijd ergens in maart plaatsvindt (KNSB: mocht er volgend seizoen weer een wedstrijd voor begin maart gepland staan, geef ons dan alsjeblieft een uitwedstrijd), maar omdat zowel BSG 1 als BSG 2 de koploper uit hun klasse troffen: En Passant in de meesterklasse en Zukertort 2 in klasse 3D.
 
Voor BSG 2 een heuse topper op het programma: het was het enige duel in de gehele KNSB-competitie tussen twee teams die alles nog hadden gewonnen. Een interessante krachtmeting lag in het verschiet tussen de zestigers van de thuisploeg tegen de tieners van de uitploeg. Inzet was dus het kampioenschap en de daarbij behorende promotie naar de tweede klasse. Voor BSG 1 stond er minder op het spel: het lijkt erop dat de slotwedstrijd tegen de Kennemer Combinatie de beslissing gaat brengen. Tegen de gedoodverfde kampioen zouden de kansen niet groot zijn: BSG kwam over de tien borden bijna 1300 elopunten tekort, maar wat wil je ook tegen een team met vedetten als Giri, Smeets en L'Ami?
 
De wedstrijd begon in ieder geval veelbelovend: op bord twee kwam Robert Ris Anish Giri tegen. Al binnen een uur had hij een zettenherhaling op het bord getoverd, waardoor hij voor de zesde keer dit seizoen remise had gespeeld. "Hij snapte helemaal niets van de opening", was zijn commentaar op het spel van Nederlands hoop in bange dagen, die in Bussum vooral als leerling aan het werk was. In ieder geval weet Giri nu waar hij aan moet werken voordat hij zich echt met de grote jongens kan meten.
 
Niet lang daarna was Alexander van Beek klaar. Hij had tegen Jan Smeets een mogelijke zettenherhaling versmaad en kreeg daar al snel spijt van.
 

Hier had hij 12.Pf1 gespeeld, om na 12...Tc4 13.f3?! te spelen. Na 13.Pd2 had hij de toren weer terug kunnen sturen, nu verloor hij na 13...Td4 14.De2 Db4 zijn damevleugel.
 
Ook het andere puntenkanon, Frank Erwich, baalde van zijn partij. Tegen het Belgische talent Tanguy Ringoir speelde hij een heel erg slechte zet en kon naar eigen zeggen meteen douchen.
 
 
Na het normale 9...Pce4 staat zwart acceptabel, maar na 9...b6 10.Pg5 g6 11.b4 Pa6 12.Dd3 keek hij de rest van de middag tegen een deprimerende stelling aan. Hij verloor dan ook.
 
Tot overmaat van ramp verloor Berelowitsch aan het hoogste bord van Erwin l'Ami. In een Tarrasch-verdediging offerde hij tijdelijk een pion, maar naarmate de partij langer duurde, werd het onduidelijker of hij de pion wel terugkreeg. Ten koste van de nodige zwaktes lukte het, maar in de tijdnoodfase vielen zijn pionnen als rotte appels.
 
Ook bij Ton van der Heijden wilde het niet zo lukken. Aan bord acht werd hij geconfronteerd met Freezo Neighbour en daar had hij van tevoren niet op gerekend. Anders had hij zich misschien wel laten inspireren door de partij Swinkels - Reinderman op het Bavariatoernooi. Nu ging het heel anders en had de grootmeester al spoedig zijn openingsproblemen opgelost. In een dameloos middenspel bleef Ton achter de feiten aan lopen en verloor.
 
Werd BSG dan helemaal weggespeeld door de koploper? Nee! Daar zorgden Lars Ootes en Tea Lanchava wel voor. Large stond een beetje verdacht tegen een zeer beheerst spelende Manüell Bossbohm. De 50-jarige meester vond het echter leuk om een kwaliteit te offeren op d6. En vervolgens nog een. De partij ging dus volgens het gebruikelijke recept, maar bij Large was hij aan het verkeerde adres. In de tijdnoodfase was het ijsbeertje handiger en dat leverde hem zijn eerste overwinning van het seizoen op.
 
Ook Tea won. Zij kent die Bunburgers natuurlijk op haar duimpje en koos voor de juiste bestrijdingswijze: niet te veel gekke dingen doen en dan een offer uitlokken. Tegenstander Richard Hele Slechte Vedder offerde vrolijk zijn dame om zwart in de houdgreep te nemen.
 
 
20.Dxd6?! Txd6 21.Txd6 Ta8 22.Lb6 h6 23.Lc4. Het ziet er heel leuk uit, maar verder dan dit komt wit niet. Tea had dan ook geen zelfverdedigingscursussen nodig om zich eraan te ontworstelen. De counter door het midden was dodelijk.
 
Zo stond het 2½-4½ voor de bezoekers, die in de overgebleven partijen door het oog van de naald waren gekropen. Ernstig teleurgesteld was FM Henk, nadat hij een voordelige stelling tegen Dick de Graaf in remise had laten verzanden. Dus lag het lot in handen van de De Grootjes.
 
Zelf had ik voor de juiste tactiek gekozen: lekker saai spelen, hopen op een foutief offer en het dan vlekkeloos uitspelen. De eerste twee stappen van het plan voerde ik nog naar behoren uit tegen dertienvoudig Nederlands kampioene Tsjautsjien Peng (vaak geschreven als "Zhaoqin", een volkomen mislukte transliteratie). Helaas ging de derde stap wat minder en gaf ik in de tijdnoodsfase m'n voordeel weg. Daarna was het nog vechten voor remise.
 
Nog minder tevreden was Ewood, die tegen Henk Slechte Vedder een droomstelling kreeg: hij kon lekker aanvallen, zonder dat zwart op de damevleugel tegenspel had.
 
 
25.fxg7 Kxg7 26.T3f3 Pe4 27.Pg5 Pxg5 28.Dxg5 is zo goed als dodelijk. Ewood deed echter 25.Pg5 h6 26.Th3 en werd verrast door 26...Pf4! 27.Txf4 Dc1+ 28.Tf1 Dxg5 29.Dxg5 hxg5 Zelfs nu gaat wits aanval door (ondanks een onnauwkerige zetvolgorde) 30.Th5? Pd7? 31.fxg7 Kxg7 32.Txg5+ Kf8 en nou is 33.Tg6 een van de winnende zetten. Helaas miste Ewood hier de finishing touch en verzandde het eindspel in remise. Vreemd genoeg werd een remiseaanbod nog geweigerd, of zoals zijn tegenstander zei:
 
"Ik kneep hem het meest, bij de stand 5-3 zag ik eerst al een geforceerde remise die ik vermaadde en vervolgens kreeg ik een remiseaanbod dat ik ook maar niet aannam. Niet heel onlogisch, gezien de omstandigheden zal het remiseaanbod uit ellende voort zijn gekomen en ik had er alle vertrouwen in, maar na een zet of drie had ik toch al wel spijt. Uiteindelijk bleek ik vlak voor het einde ook verloren te staan, maar gelukkig had Peng toen al 5,5 gescoord en kon ik net binnen de marge van de Henkregel toch nog een halfje maken."
 
Zodoende verloor BSG met 4-6, waar een gelijkspel of zelfs een overwinning tot de mogelijkheden had gehoord tegen de aanstaande landskampioen. Dat biedt hoop voor de wedstrijden tegen Apeldoorn en de Kennemer Combinatie. Door een nederlaag van datzelfde Apeldoorn tegen Utrecht (Roeland Pruijssers won een keer niet), kan het kampioenschap de équipe d'en passant (bijna) niet meer ontgaan. Gefeliciteerd!
 
Ondertussen kan het kampioenschap Zukertort 2 bijna niet meer ontgaan. Het tienerteam won met maar liefst 5½-2½ van BSG 2, waardoor de dag in mineur eindigde voor beide BSG's. BSG 2 zal ook volgend jaar in de derde klasse blijven spelen. En BSG 1? Dat blijft volgend jaar gewoon in de meesterklasse spelen. En Passant kan zijn borst alvast natmaken.
 
BSG (2333) - En Passant (2459) 4-6
1. A Berelowitsch g (2547) - E l'Ami g (2615) 0-1
2. R Ris m (2403) - A Giri (2715) ½-½
3. F Erwich f (2365) - T Ringoir m (2467) 0-1
4. A van Beek m (2315) - J Smeets g (2627) 0-1
5. L Ootes (2350) - M Bosboom m (2415) 1-0
6. E de Groote (2358) - H Vedder m (2382) ½-½
7. J de Groote (2158) - Z Peng g (2385) ½-½
8. T van der Heijden (2292) - F Nijboer g (2535) 0-1
9. T Lanchava m (2304) - R Vedder f (2245) 1-0
10. H van der Poel f (2236) - D de Graaf (2208) ½-½

03-03-13

Kontaktgestoord

Zoals iedere zichzelf respecterende schaakclub heeft BSG een clubblad. Al decennia valt Kontakt bij zowat iedere BSG'er op de deurmat. De huidige crisis is het blad niet aan te zien: door het glanspapier ziet het er fantastisch uit. Jammer genoeg is er wel op de inhoud bezuinigd.
 
Het was me natuurlijk al opgevallen dat er op de BSG-site geen wedstrijdverslagen van het eerste team staan. Daar zal onze teamleider wel zijn redenen voor hebben gehad. Zolang ze wel in het clubblad verschijnen, vind ik het al best. Helaas ontbreekt van de verslagen elk spoor en moeten we het doen met een paar vileine zinnetjes van de redacteur. Vreemd. Ik snap ook niet waarom er vanuit de redactie geen contact is opgenomen met de spelers om zodoende aan een verslag te komen. Mijn schaduwverslagen hadden hierbij goed als back-up kunnen dienen.
 
Door het wegvallen van de verslagen van het vlaggenschip valt de basis van het clubblad weg. Nu moeten we het doen met wat losse wedstrijdverslagen van de lagere teams. In de verslagen van het derde team staat steeds één partij centraal en het verslag van het tweede is erg kort en zakelijk. Alleen het verslag van het vierde ziet er puik uit, maar die notatie... Ook jammer: de verslagen worden opgevuld met volstrekt nutteloze foto's. En waarom zijn de schaakdiagrammen steeds weer anders?
 
De rest van de artikelen, de gebruikelijke rubrieken en wat nieuwsitems, zijn weinig verheffend. Nog steeds verkeren er mensen in de veronderstelling dat het interessant is om Wikipedia over te schrijven. Dat is het niet. Kom met iets nieuws, of kom met een interessante mening over actuele problematiek. Dat zou echt een verrijking zijn! In plaats daarvan barst het blad van het geleuter, geschreven door mensen die zichzelf graag horen praten. Het verhaal over die Euwe-ring van Cor van Wijgerden, een slaapverwekkend verslag over het oliebollenschaak en een volstrekt overbodige analyse van een partij op het Tata Steel-toernooi behoren tot deze categorie. Dat laatste artikel is des te pijnlijker, omdat er juist BSG'ers waren die zelf aan dat toernooi deelnamen (te weten: Theo Slisser, Tom de Ruiter en Rob Tijssens).
 
Het komt erop neer dat het clubblad niet voor de lezer is geschreven, maar juist als platform dient voor sommige leden om via vrij betekenisloze berichtjes van zich te laten horen. Er zit weinig passie in het schrijfwerk, het enige doel lijkt te zijn om allerlei gebeurtenissen aan te grijpen om het clubblad op een onnavolgbare manier op te vullen.
 
Ik denk dat het tijd wordt dat er iets gaat veranderen, want het clubblad kan zóveel beter. Ik ben bereid een bijdrage te leveren aan Kontakt. Ik zou wel redacteur of co-redacteur willen worden. Dan zou ik me willen inzetten op een verbetering van de inhoud van de artikelen, door een strenger selectiebeleid te voeren op de ingezonden stukken. Natuurlijk ben ik blij met elk ingezonden artikel, maar sommige zijn echt te slecht om te plaatsen. Aan de andere kant moeten spelers soms veel harder gepusht worden om een verslag in te leveren (hetzij wedstrijdverslagen, hetzij toernooiverslagen). Daarnaast zou ik graag aan de opmaak rotzooien (die twee kolommen en de vaak volstrekt verkeerd geplaatste afbreekstreepjes zijn me een doorn in het oog) en wil ik alle spelfouten eruit halen.
 
Maar eerst moet ik de moed verzamelen om het bestuur van BSG op de hoogte te brengen van dit voorstel...