29-08-12

De puinhopen van anderhalf jaar Rutte

Twee jaar geleden was Mark Rutte op weg om de eerste liberale premier in heel lange tijd te worden. Hij gebruikte deze luxepositie door op een rechts kabinet aan te sturen: hij speelde “hard to get” bij de paarspluspartijen, weigerde compromissen te sluiten en kroop vervolgens in de reet van Wilders. Doordat bij het CDA de machtswellust won van het gezonde verstand, werd het rechtse gedoogkabinet geformeerd.
 
 
Argus, 01-10 2010
 
Nog voordat er iets was gepresteerd, overheerste het bombastische taalgebruik. Terwijl Geert Wilders Femke Halsema (die niet lang daarna uit de politiek zou stappen) en Job Cohen zat uit te lachen, strooide Mark Rutte nog extra zout in de wonden met zijn opmerking dat rechts Nederland zijn vingers bij zijn kabinet zou aflikken. Met het grootste plezier werd er fors bezuinigd en daarbij moesten de “linkse hobby’s” het als eerste ontgelden. Als tegenprestatie voor het gedogen kregen de sinterklazen van de PVV onder andere het boerkaverbod en – omdat Dion Graus zo’n aardige jongen is – de dierenpolitie. Wat hadden Rutte, Verhagen en Wilders het toch met elkaar getroffen. Ze hadden de gehate linkse élite eens flink te grazen genomen. De “puinhopen” van Den Uyl zouden eindelijk worden opgeruimd.
 
Anderhalf jaar lang ging Nederland gebukt onder het desastreuze VVD-beleid. Hoewel er bezuinigd moest worden, bleef de hypotheekrenteaftrek ongemoeid. En dat terwijl iedereen er inmiddels wel over eens is dat die rijkeluisubsidie zijn doel voorbij is geschoten: de overheid geeft in feite subsidie om de huizenprijzen kunstmatig hoog te houden. Daardoor zit de woningmarkt nu dus op slot. Ondertussen gingen de remmen wel los bij de uiterst dubieuze marktwerking in de zorg. Terwijl in de Verenigde Staten een strijd is losgebarsten om de gezondheidszorg naar Europees model om te vormen, gaat Nederland alsnog Amerika achterna. Onbegrijpelijk.
 
Verder bleek Geert Wilders een ongeleid projectiel, dat met geen mogelijkheid in toom te houden was. Internationaal sloeg Nederland ook meermalen een pleefiguur. Dat we de Islamitische wereld tegen ons in het harnas hebben gejaagd, was nog wel te verwachten, hoe dom het ook is. De haat jegens Oost-Europeanen slaat werkelijk waar nergens op. Deze mensen doen juist de klussen waar wij Nederlanders onze neus voor ophalen. In ieder land zouden ze met open armen worden ontvangen, maar in Nederland richt de PVV een “Polenmeldpunt” op en doet de premier alsof zijn neus bloedt. Wat een diplomatiek onbenul. Al met al heeft Nederland zich de afgelopen twee jaar sterk geïsoleerd van de rest van de wereld, waar het zo afhankelijk van is.
 
 
Argus, 31-07 2012
 
Gelukkig bleek Wilders’ politieke kompas steeds meer kuren te vertonen. Toen hij in het Catshuis werd geconfronteerd met extra bezuinigingen, besloot hij na zeven weken (!) onderhandelen de stekker uit het kabinet te trekken. Een blunder van formaat, waarmee hij zichzelf isoleerde en slechts aan de kant kon toekijken hoe de ChristenUnie, D66 en GroenLinks hun kans grepen en binnen twee dagen met het rompkabinet het Koundouz-akkoord tekenden. De begroting voor 2013 was gered, hoewel de VVD er tot op de dag van vandaag een nare smaak aan over heeft gehouden: de partij had door het wegvallen van zijn gedoogpartner zo’n zwakke onderhandelingspositie dat het de ene na de andere maatregel moest nemen waar ze helemaal niet blij mee waren, zoals de beperking van de hypotheekrenteaftrek en de afschaffing van de onbelaste reiskostenvergoeding. Van de VVD-grootspraak van 2010 was niets meer over: bonuspunten voor de ChristenUnie, D66 en GroenLinks.
 
Aanvankelijk leken de PvdA en de SP (naast de PVV) de grote verliezers te worden van het Koundouz-akkoord, omdat zij buiten de onderhandelingen werden gelaten. Die pijn viel uiteindelijk enorm mee, want ze konden later flink op het akkoord inhakken. De Koundouz-coalitie had dusdanig veel compromissen moeten sluiten, dat het de maatregelen niet erg fanatiek kon verdedigen. De SP spon hier garen bij, de PvdA gek genoeg niet. Pas bij de lijsttrekkersdebatten is hier verandering in gekomen. Waar Emile Roemer totaal niet uit de verf kwam, verraste Diederik Samsom met een perfect optreden. Charisma en een vlotte babbel, daar kom je ver mee in de politiek. Met de verkiezingen in aantocht lijkt de PvdA weer uit het diepe dal te komen. Dat kan niet gezegd worden van GroenLinks, dat nog steeds in een diepe crisis verkeert. De partij straalt puur amateurisme uit: ze hebben een weinig oprechte lijsttrekker met de uitstraling van een pak appelsap, die binnen haar partij niet echt serieus genomen wordt, getuige het lijsttrekkersreferendum en de geringe fractiediscipline. De partij doet er alles aan om niet gekozen te worden en dat is jammer, want de partij heeft goed doordachte plannen voor de lange termijn.
 
Dat bleek wel uit de berekeningen van het CPB. Hoewel de VVD het in deze modellen traditioneel goed doet, bleven partijen als de D66 en GroenLinks niet ver achter. Aan de negatieve kant vielen de SP en de PVV op, die slechts op korte termijn voor een koopkrachtsverbetering zorgen en op de lange termijn voor alleen maar voor extra schulden. Misschien voelden Wilders en Roemer al nattigheid bij het lijsttrekkersdebat en lieten ze zich daarom gelaten afslachten.
 
De conclusie van de CPB-modellen was in ieder geval dat de “uitverdieneffecten” van bezuinigingen hoog zijn in tijden van crisis. Daarom zou er juist hard bezuinigd moeten worden op het moment dat de economie weer wat is verbeterd en niet nu, aldus de analisten. Alleen: staat Europa dat wel toe? Het is geen toeval dat het Rutte-kabinet extra moest bezuinigen en dat de overheidsfinanciën nog steeds niet op orde zijn, de grote bezuinigingen ten spijt. De “nullijn” is nog steeds niet in zicht, ook bij het VVD-beleid blijft er de komende vijf jaar een begrotingstekort.
 
Verder is herverdeling duur in tijden van crisis. Dat was de reden dat het SP-beleid slecht is voor de economie: mensen zouden door het socialere belastingsysteem minder geprikkeld worden om te gaan werken, waardoor er banen verloren gaan.
 
Toch is alles beter dan een herhaling van het afgelopen kabinet. Het valt te hopen dat de SP, ondanks de economische risico’s, de grootste partij wordt. In dat geval krijgt de VVD niet het initiatief in de onderhandelingen. Het is echter waarschijnlijker dat de VVD de grootste partij wordt. Gezien het fanatisme waarmee Rutte aankondigde de PVV “tot de laatste zetel” af te breken, is een kabinet met de VVD en PVV gelukkig niet heel reëel. Dus komt een paarspluskabinet misschien weer in aanmerking. Helaas is GroenLinks in deze configuratie een wel erg marginale deelnemer geworden, waarschijnlijk nog te klein om het kabinet aan een meerderheid te helpen. Het is goed om te zien dat het hernieuwde CDA de extreemrechtse koers heeft laten varen en weer een beetje tegen de PvdA aanschurkt. Zo komt er misschien nog een fatsoenlijk middenkabinet. Wat het ook wordt, hopelijk kunnen de puinhopen van anderhalf jaar Rutte worden opgeruimd.

Kortom: stem strategisch op de SP om de VVD af te straffen, of anders op de PvdA of GroenLinks om een sterk middenkabinet te formeren.

23-08-12

Terugblik: de web-logmigratie

Vorig jaar

Het is vandaag een jaar geleden dat de grootste weblogmigratieramp uit de geschiedenis voltrok. Web-log.nl moest noodgedwongen van Type Pad overstappen naar Word Press en dus gingen alle weblogs in de nacht van 23 op 24 augustus 2011 op zwart, waaronder mijn weblogje. De verwachting was dat de weblogs twee dagen later op het nieuwe domein weblog.nl weer in alle glorie zouden verschijnen, maar u raadt het al: dat gebeurde niet. Web-loggebruikers waren woedend over de gang van zaken: niet alleen over de trage voortgang, maar vooral ook over de slechte communicatie: om de zoveel dagen verscheen er een (vaak nietszeggende) informatie-update en daar moest men het dan maar mee doen.
 
Zo postte ik eind september op Facebook het volgende citaat: "Een nieuwe update, maar weinig nieuws te melden. “In de update van 26-9 gaf ik aan dat er gewerkt wordt aan een update van de database. Deze werkzaamheden vinden op dit moment nog plaats. Het aanpassen gaat op een langzamer tempo dan gewenst.” Waarna een uitleg volgt dat Weblog.nl bouwt aan iets heel complex dat veel tijd kost. Ongetwijfeld, maar je blijft je afvragen hoe de organisatie toch oorspronkelijk verwacht had om de gehele migratie in 48 uur rond te krijgen…"
 
 
Weken verstreken na de migratie voordat er eindelijk weer iets van mijn weblogje op internet stond. Het ging om de artikelen die ik in de maanden voor de noodlottige migratie had gemaakt, van de rest ontbrak nog elk spoor. Pas na drie maanden stonden alle artikelen weer op internet en ook nog eens helemaal verfomfaaid. Het was een puinhoop geworden: veel afbeeldingen ontbraken, de diakritische tekentjes waren verprutst, interne links waren verbroken en de vele afspeelbare schaakpartijen waren verdwenen, omdat de bestanden in andere mappen zaten. Na bijna vijf jaar de weblog te hebben finegetuned, was dat een enorme klap in het gelaat. Ik had geen zin om handmatig de rotzooi op te ruimen. Zodoende werd 23 augustus 2011 uiteindelijk de dag dat Jespers weblog overleed.
 
Maar er kwam ook iets moois uit voort: op 4 oktober 2011 opende deze weblog zijn deuren! Ik heb er geen spijt van gehad. Blogger is zeker zo mooi als web-log.nl ooit was en ongetwijfeld veel beter dan die bouwput die weblog.nl nu is. In ieder geval heb ik al bijna een jaar van dit platform gebruik kunnen maken en het bevalt me prima. Het design is eenvoudig, maar wel mooi naar mijn smaak. Doordat ik labels kan toevoegen aan artikelen, kan ik de "gerelateerde artikelen" weglaten. De reactiefunctie was alleen wat ontoegankelijk, maar ik heb daar de laatste tijd ook geen klachten meer over gehoord, dus volgens mij gaat dat ook naar behoren. Eén ding weet ik zeker: ik ga niet meer terug naar web-log en dus is vandaag de eerste sterfdag van mijn eens zo fraaie internetdagboek.
 
In memoriam
 
Jespers weblog
23-08 2011 - 23-08 2012

21-08-12

Reclamestripje

Iedereen kent nog wel die Spa-reclame waarin een irritant mannetje een glas water in z'n gezicht krijgt gegooid. Natuurlijk is de Bulgaarse versie van de reclame beter dan de Nederlandse en Belgische (wat is die tenenkrommend slecht) nasynchronisatie, dus wordt het tijd om dat recht te zetten. Hieronder heb ik de reclame samengevat in elf plaatjes. Aan u de taak om er een grappige monoloog van te maken. De inzendingen kunnen gewoon als reactie geplaatst worden. Veel succes!

1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.

U heeft nog tot het eind van de maand de tijd. Het winnende stripje zal daarna op deze site worden afgebeeld!

08-08-12

De zachte dood van de Nederlandse schaaksport

Nog altijd denken schakers in Nederland aan de goede oude tijd. In het kielzog van de successen van Max Euwe stelde de sport tot enkele decennia geleden nog wat voor in ons landje. Wedstrijden werden op TV uitgezonden, internationale topspelers als Jan Timman werden te pas en te onpas voor de camera getrokken en de wereldkampioenschapsmatches konden ook op veel aandacht rekenen. Inmiddels is die aandacht weggeëbd. Het schaakspel is te saai, te sloom, te intellectueel. Het grote publiek snapt er weinig van. Gelukkig kon de schaakliefhebber zijn hart nog wel ophalen: ieder weekend wordt wel weer ergens een toernooi georganiseerd, aan het Nederlands Kampioenschap deed vaak bijna de hele schaaktop mee. Dat kan niet ieder land zeggen.

Helaas is het de laatste jaren treurig gesteld met de nationale kampioenschappen. Natuurlijk zit de Koninklijke Nederlandse Schaakbond in zwaar weer door de economische crisis, maar er is de laatste jaren wel erg rigoreus bezuinigd op de kwaliteit van de Nederlands Kampioenschappen. Grof gezegd zijn er vier NK's: jeugd/volwassenen en open/gesloten. Al deze toernooien hebben de laatste jaren te kampen met een afschrikwekkende daling van het aantal deelnemers.

Van de gesloten toernooien is dat nog wel te verwachten: er is minder geld en dan is een groot deelnemersveld een luxe die je je niet kunt veroorloven. Toch mag de bond zich, zoals Johan Hut onlangs terecht schreef, wel degelijk achter de oren krabben waarom het bij sponsoren opgehaalde geldbedrag per jaar kleiner wordt. Het gevolg is in ieder geval dat het toernooi ieder jaar oninteressanter wordt, waardoor de kans dat potentiële sponsoren toehappen zeker niet groter wordt. Dit jaar waren er maar acht deelnemers bij de heren en vier (!) bij de dames. Dat kun je onmogelijk een volwaardig kampioenschap noemen. Het Nederlands Kampioenschap zit dus in een gevaarlijke vicieuze cirkel die zo snel mogelijk moet worden doorbroken.

Hetzelfde geldt voor het Nederlands Jeugdkampioenschap. Jarenlang was dit een toernooi waarin bijna de gehele top van de Nederlandse schaakjeugd (behoudens de allersterksten) vertegenwoordigd was. Het niveau was hoog en de concurrentie was moordend. Helaas is dit al lang niet meer zo. Tot en met 2008 bestond de A-categorie uit 28 deelnemers, daarna is dat teruggebracht tot 22 in het ene jaar en 24 in het andere jaar. Ook is het niveau flink gezakt. Waren er in 2009 nog negen spelers met een rating boven de 2300, de afgelopen twee edities van het toernooi zat slechts één speler boven deze grens. Degene die nu het Nederlands Jeugdkampioenschap wint, kan zich moeilijk als sterkste speler van zijn leeftijdscategorie zien.

Met de open NK's gaat het zo mogelijk nog slechter. Het Open Nederlands Kampioenschap in Dieren was jarenlang een populair toernooi. Voor veel deelnemers was het een soort combinatie van schaken en vakantie vieren (het toernooi valt immers in de vakantieperiode, bovendien kon je voor een zacht prijsje kamperen aan de rand van een voetbalveld. Veel mensen hebben hier gebruik van gemaakt, ondanks dat de extreem lompe campingbaas iedereen het bloed onder de nagels vandaan haalde.) Ook met dit toernooi gaat het hard de verkeerde kant op. Een overzicht van het aantal deelnemers spreekt boekdelen: van 527 in 2009, liep het terug via 523 in 2010 naar 476 in 2011 en slechts 388 dit jaar. Dit is vooral te danken aan de extreem lage populariteit van de kampioensgroep: gingen hier in 2009 nog 93 mensen van start, dit jaar waren het er nog maar 36. Tekenend voor de staat van het toernooi was dat de uiteindelijke toernooiwinnaar Jan Smeets direct na zijn mislukte NK voor een riant bedrag werd verleid om op het laatste moment aan het toernooi mee te doen.

De neergang van het Open Nederlands Jeugdkampioenschap, dat al jaren onder de weinig toepasselijke naam "Euro Chess Tournament" door het leven gaat, is al eerder ingezet. Tot en met 2007 werd het toernooi in het gemeentehuis van Hengelo gespeeld. Een prima locatie voor het toernooi, want je kon van de toernooizaal zo naar het winkelcentrum kruipen. Helaas ging het toernooi aan zijn succes ten onder, want er was in het gemeentehuis geen plek meer voor de deelnemers, dus werden ze weggestopt in andere gebouwen (met als triest dieptepunt die vreselijke muziekschool waar de A-categorie in 2006 werd geacht te spelen.)
Van 2008 tot en met 2010 werd het toernooi op de campus van de Universiteit Twente gehouden. Ironisch genoeg liep het deelnemersaantal meteen sterk terug, waardoor de overstap achteraf gezien helemaal niet had gehoeven. De sfeer was een stuk minder dan in Hengelo: de speelzalen waren via een soort catacomben te bereiken, het publiek mocht niet in de speelzaal komen en verder was er in de omgeving weinig te doen. Voor je hapjes en drankjes kon je je bij een ongezellig café of bij een campusshop laten afzetten, veel meer was er in de directe omgeving niet. Maar dat was nog niks vergeleken met Borne, de huidige locatie. Opnieuw een sfeerloos onderkomen, opnieuw kilometers verwijderd van de bewoonde wereld (de dichtstbijzijnde supermarkt is bijna een half uur lopen.) Deze week wordt het toernooi verspeeld en met 230 deelnemers zijn de aantallen uit de Hengelotijd (ruim 500) wel erg ver uit zicht geraakt. Het niveau houdt ook niet meer over: nadat de Young Masters-categorie vorig jaar al was opgedoekt, is er van echt topschaak geen sprake meer: zelfs de sterkste deelnemers van het toernooi halen de 2300 niet. Bovendien viel me vorig jaar als verslaggever op hoe weinig het toernooi nog over schaken gaat. De topsportmentaliteit ontbreekt op dit prestigieuze kampioenschap. Dat is verrassend voor een serieuze sport als schaken, maar kennelijk ontkomen ook de beoefenaars ervan niet aan de tand des tijds. Het schaakspel wordt tegenwoordig te saai, te sloom en te intellectueel bevonden. Als schaker ben je gewoon niet cool, want het grote publiek begrijpt toch niks van je sport.

Het is jammer dat het zo moet lopen met de nationale kampioenschappen. Dat het ook anders kan, bewijzen de vele (weekend)toernooien die deze zomer aan de gang zijn, zoals het NOVA-collegeschaaktoernooi en Vlissingen. Kennelijk hebben schaaktoernooien nog steeds potentie, zolang de KNSB ze maar niet organiseert. Het valt te hopen dat onze schaakbond een keer bij zichzelf te rade gaat en zorgt dat de NK's in de toekomst weer fatsoenlijke evenementen worden. Misschien is het gewoon een kwestie van de juiste mensen op de juiste plaats neerzetten, maar het is duidelijk dat er wat gedaan moet worden, want als we op deze weg doorgaan, zullen we binnen afzienbare tijd geen NK's meer hebben.

Toch gloort er nog altijd wat hoop aan de horizon. Mocht Anish Giri echt wereldkampioenschapsmateriaal zijn en Nederlander worden, dan staan we misschien toch weer aan de vooravond van een tijdperk waarin schaken echt wat voorstelt in ons landje. Misschien staan de sponsoren dan wel in de rij om het volgende NK te sponsoren. De Nederlandse schaaksport zal het hard nodig hebben, want anders is een zachte dood slechts een kwestie van tijd.